Alzheimer: un problema de salud pública

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En la actualidad, aproximadamente 35 millones de personas en el mundo padecen de algún tipo de demencia, cifra que según la Alzheimer’s Disease Internacional que podría duplicarse para el 2030 y triplicarse para 2050, alcanzando para entonces unos 115 millones de afectados.

Estas cifras, cada vez en aumento, representan una carga para los sistemas de atención de salud, influenciado también por la ausencia de cuidadores, lo que lleva a la enfermedad de Alzheimer a ser considerada hoy un problema de salud pública. Asimismo, hay quienes hablan de que la enfermedad de Alzheimer debe considerarse una epidemia, debido a sus alarmante cifras en crecimiento.


Con motivo de celebrarse hoy 21 de septiembre el Día Mundial del Alzheimer, SaludPanama.com conversó con el médico neurólogo Felipe Villarreal sobre esta importante afección.

“No creo que se trate de una epidemia mundial. Lo que sucede es que ahora las personas viven más tiempo, la expectativa de vida es mayor,  por lo cual vamos a tener más personas con mayor riesgo de padecer la enfermedad, además de que el diagnóstico es hoy día más acertado y anteriormente no era así”, precisa.

Factores de riesgo y síntomas
“La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad demencial, caracterizada por el deterioro de las funciones cognitivas y de memoria del paciente. Se trata de una enfermedad que puede afectar a cualquier persona, presentándose a partir de los 34 años de edad y con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años de edad. Al inicio se presenta afectando principalmente la memoria reciente y produciendo cambios de personalidad”, explica el doctor.

De acuerdo con Villareal, el sedentarismo, la falta de ejercicio, el consumo de tabaco y la herencia son los principales factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

Respecto a los síntomas, el neurólogo indica que los mismos son la pérdida momentánea de situaciones y acciones cotidiana, como por ejemplo olvidar las llaves del carro o dejar encendida la estufa y los cambios de carácter, pasando de personas pasivas a agresivas, principalmente con las más cercanas como cónyuge e hijos.

“La enfermedad de Alzheimer puede confundirse con otras demencias, ya que existen diferentes tipos de demencias, por lo que es muy importante hacer un buen diagnóstico.  Existen la pseudo-demencia, que quiere decir que se pueden recuperar al paciente, como por ejemplo cuando están relacionadas con afecciones como el hipotiroidismo y la hidrocefalia”, señala el especialista.

Diagnóstico y tratamiento
Respecto al diagnóstico, Villarreal destaca la importancia de la evaluación neuropsicológica y la realización de estudios de imagenología, como lo es la Resonancia Magnética Cerebral, además de analizar la historia clínica del paciente.

En cuanto al tratamiento, el neurólogo señala que el mismo contempla la administración de medicamentos dirigidos a aumentar el nivel de Acetilcolina, un neurotransmisor implicado en la enfermedad. Sin embargo, por tratarse de una enfermedad degenerativo, el tratamiento es meramente sintomático. Adicionalmente, se ofrece neuromodulación cerebral.

“La enfermedad es irreversible y progresiva,  porque es un proceso degenerativo. Por lo tanto, no tiene cura”, precisa.

El rol del cuidador
A juicio de Villarreal, en el manejo de la enfermedad de Alzheimer, el cuidador juega un rol sumamente importante,  porque es el que ayuda al paciente a que la evolución de la enfermedad sea más lenta. No obstante, son cada vez menos las personas que ocupan este papel.

“Los cuidadores son personas que tienen un estrés grande y una carga pesada, ya que estos paciente se vuelven muy intensos y necesitan del apoyo 24 horas del día. Hay que entender que hay una pérdida de memoria, que puede implicar también una pérdida de reconocimiento, que los lleva (al paciente) a la pérdida de control y situaciones de desesperación y ansiedad”, dice.

Según Villarreal, el pronóstico de un paciente con enfermedad de Alzheimer es sombrío, ya que la “enfermedad es progresiva y el deterioro del paciente es cada día peor, llegando incluso a limitar su movilidad, limitándolo a permanecer en cama, con la necesidad de tener que hacerle todo, incluso ayudarle en acciones relacionadas con su aseo personal, alimentación, vestuario, etcétera”.

Modificado por última vez elLunes, 21 Septiembre 2015 09:23
SaludPanama.com

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