Autoexamen testicular


La mayoría de los casos de cáncer testiculares se pueden detectar tempranamente, ya que en ocasiones durante las primeras etapas pueden causar síntomas, que propician que los hombres busquen atención médica.

El síntoma más frecuente es la presencia de un abultamiento en el testículo o de un testículo hinchado o más grande de lo normal. Sin embargo, es posible que algunos casos de cáncer testicular no presente síntomas sino hasta que han avanzado y/o propagado a otras partes del cuerpo.

Es por ello que la Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda la inclusión del examen físico testicular como parte de las revisiones médicas de rutina para la detección de cáncer.

Por otra parte, aunque los autoexámenes testiculares que se realizan regularmente no se han estudiado lo suficiente como para demostrar si reducen el riesgo de morir a causa de este cáncer, algunos médicos recomiendan que todos los hombres se examinen sus testículos cada mes después de la pubertad.

Hombres con factores de riesgo como un testículo que no descendió, antecedentes de cáncer testicular, o con un miembro de la familia que haya padecido este tipo de cáncer, deben considerar como relevante realizarse el autoexamen testicular mensualmente y consultar a un médico sobre este tema.

¿Cómo se realiza el autoexamen testicular?
El mejor momento para llevar a cabo el autoexamen es durante o después de una ducha, cuando la piel del escroto está relajada.

Para realizar el autoexamen testicular, el hombre debe:

−    Procurar mantener el pene apartado durante el procedimiento y examinar un testículo a la vez.
−    Sostener el testículo entre sus pulgares y los dedos con ambas manos y deslizarlo o rodarlo lentamente entre los dedos.
−    Buscar y palpar cualquier abultamiento duro o masa redonda uniforme o cualquier cambio en el tamaño, forma o consistencia de los testículos.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer Resulta destaca en su sitio web oficial que es normal que un testículo esté ligeramente más grande que el otro, y que uno cuelgue más abajo que el otro. Asimismo, señala que todos los hombres además deben saber que por naturaleza, cada testículo tiene un epidídimo, un pequeño tubo enrollado que se puede sentir como una pequeña protuberancia en la parte exterior media o superior del testículo. Los testículos normales también contienen vasos sanguíneos, tejidos de soporte y conductos por donde pasa el semen.

Estos aspectos podrían confundir a algunos hombre, quienes pueden pensar que estos abultamientos son anormales. Ante estas inquietudes, lo importante es consultar al médico.

Adicionalmente, un testículo se puede agrandar por muchas otras razones no relacionadas con el cáncer, como lo son los hidroceles y varicoceles, que a veces pueden causar hinchazón o masas alrededor del testículo. Es fácil confundirlos con un tumor.

Con un autoexamen testicular consuetudinario, el hombre aprenderá con el tiempo a identificar lo que es normal y notar con más facilidad lo que sea distinto.

¿Qué ocurre si se detecta algo diferente?
Si se encuentra algo inusual o algo de lo que no se esté seguro, ya sea durante el autoexamen o en algún otro momento, debe consultase de inmediato a un médico especialista.

Éste preguntará si se presenta cualquier otro síntoma (como dolor, por ejemplo), y por cuánto tiempo lo ha tenido. Durante un examen físico, el médico palpará los testículos para detectar inflamación o sensibilidad y el tamaño y ubicación de cualquier protuberancia. Además, el médico podría examinar el abdomen, el área de la ingle y otras partes de su cuerpo en busca de cualquier posible signo de propagación del cáncer.

El médico podría también ordenar la realización de una ecografía para observar el interior del escroto. Esta es una manera fácil e indolora de saber si hay un tumor u otro problema en los testículos.

Fuente: http://www.cancer.org/espanol/cancer/cancerdetesticulo/recursosadicionales/tengo-cancer-testicular-self-exam

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