Cáncer de cuello y cabeza: cuidados del paciente en radioterapia


Los tumores malignos de la región de cabeza y cuello implican aquellos localizados en la región de la boca, orofaringe (amígdalas), nasofaringe, laringe o cavidad nasal y senos paranasales. Representan alrededor del 8% de todos los tumores malignos y están muy relacionados al consumo excesivo de cigarrillos y alcohol y, últimamente, al Virus del Papiloma Humano (VPH).

La radioterapia forma parte importante del tratamiento de los tumores de cabeza y cuello. En la histología de carcinoma escamoso suele ser el de primera elección por los buenos resultados y preservación funcional de la voz y deglución. El manejo del paciente con cáncer es esta zona es multidisciplinario con ramas importantes como la cirugía oncológica/otorrinolaringóloga, oncología médica (quimioterapia), odontología/maxilofacial y rehabilitación.

Los principales cuidados del paciente que recibe radioterapia por cáncer de cabeza y cuello van dirigidos a reducir y manejar las molestias como la mucositis, boca seca y dermitis, durante un periodo que usualmente dura siete semanas de radioterapia diaria, de lunes a viernes.

Enumero las principales complicaciones que pueden presentarse durante un tratamiento de radioterapia en la región de cabeza y cuello:
a. Mucositis: inflamación de las mucosas de la boca, garganta y encías.
b. Xerostomía: significa boca seca, se produce una reducción de saliva y esto el riesgo de caries.
c. Disfagia/odinofagia: por la inflamación hay dolor y/o dificultad para tragar.
d. Disgeusia: pérdida del sabor o paladar.
e. Dermatitis: inflamación de la piel a consecuencia de la radiación, tipo eritema y apariencia de quemadura.
f. Aftas: aparición de pequeñas ulceras en mucosas muy incómodas.
g. Rinitis/sinusitis/blefaritis/conjuntivitis: más común en el cáncer de nasofaringe la región de los ojos y senos paranasales se inflaman.
h. Infecciones: cuidados con los hongos pueden proliferar y dar cuadros de mucositis.
i. Desnutrición: la que más se alerta, puesto que si se deja de comer la pérdida de peso puede conllevar a un riesgo mayor de infección, deshidratación, recuperación más lenta, menos respuesta del cáncer.

La aparición de estas reacciones agudas se da durante la radioterapia y mejoran luego de entre cuatro y seis semanas de terminado el tratamiento, excepto la boca seca que puede ser permanente en distintos grados. La quimioterapia concomitante también potencia estos efectos secundarios.

La principal desventaja de no prevenir o mermar los efectos secundarios es que tengamos que hacer paradas o detener el tratamiento, esto puede ser negativo para el control local del cáncer.

Recomendaciones
El paciente debe poner atención a las siguientes recomendaciones, antes, durante y después de la radioterapia.

Antes de iniciar la Radioterapia
1. Visita odontológica: debe hacerse limpieza dental, calzas y hacer las extracciones dentales pertinentes. Avisar si usa bifosfonatos por el riesgo de necrosis mandibular.
2. Evaluación nutricional: importante en aquellos pacientes que han perdido peso por no poder tragar o masticar bien. Debe darse suplementos nutricionales alto en calorías.
3. Evaluar el uso temprano de una vía de acceso de alimentación directa al estómago como una gastrostomía percutánea sino puede alimentarse bien por boca.
4. Psicológica: es importante que el paciente comprenda su diagnóstico y se apegue al tratamiento.
5. Médicos: sus otras enfermedades crónicas como hipertensión, diabetes, cardíacas deben estar bien controladas.

Durante el curso de la Radioterapia
1. Continuar una estricta higiene oral con cepillado dental con pasta fluorada, hilo dental y enjuagues después de cada comida.
2. Utilizar inicialmente enjuagues de bicarbonato y agua.
3. Comer alimentos a temperatura ambiente.
4. Si hay mal sabor en la boca, trate de no comer con cubiertos o vasos metálicos.
5. Evitar comer cítricos, alimentos ácidos, grasosos, picante u otro irritante.
6. Se recomienda masticar chicle para generar saliva.
7. Puede complementar con productos para el manejo de la boca seca, hay saliva artificial y enjuagues bucales.
8. Utilizar cremas hidratantes en la piel irradiada.
9. Rasurado de la barba no a diario, con rastrillo intercambiables, utilizar agua tibia y crema para rasurar con aloe son buenas.
10. En caso de síntomas de mucositis o disfagia severa avisar, puede requerir analgésicos a veces narcóticos para aliviar el dolor, enjuagues con hidróxido de aluminio y difenhidramina o incluso tratamiento para candidiasis bucal.
11. Mantener un buen aporte calórico de alimentos e hidratación.
12. Avisar en caso de fiebre o T° >= 38°C, esto siempre.

Controles posteriores al finalizar la Radioterapia
1. Visita a odontología cada 3-4 meses para profilaxis y revisión por caries radio inducidas. Seguir régimen estricto de higiene oral.
2. Control de peso y mantener régimen calórico.
3. Es importante si dejo de comer por boca, comenzar tempranamente a deglutir alimentos blandos.
4. Masajes en la zona de la barbilla para evitar la papada que no luce bien estéticamente.
5. Ejercicios de los músculos de la apertura bucal para evitar el trismus post radiación.
6. Acudir a sus citas médicas de control oncológico, las primeras suelen ser muy incómodas al examinar la boca o garganta, e irán mejorando.
7. Si amerita una extracción dental, habrá que esperar un periodo al menos de 2 años si no es urgente.
8. Xerostomía o boca seca puede ser el efecto más perenne. La disgeusia mejora en la mayoría de los casos.

Reducción de la boca seca con Intensidad Modulada
La producción de la saliva se da por medio de las glándulas parótidas colocadas a cada lado de la boca y las glándulas submandibulares principalmente. Las mismas suelen ser muy sensibles a la radioterapia, por ello tempranamente en la 2-3 semana de tratamiento se perciben esta sensación de escasez de saliva, con dificultad de humedecer el bolo alimenticio masticado y tragar con comodidad.

La Radioterapia de Intensidad Modulada dirigida con imágenes ayuda a reducir los efectos indeseables de la boca seca en estos pacientes, a través de un plan de radioterapia que ayuda a reducir la dosis ablativa de saliva a las parótidas sin afectar la dosis curativa del cáncer. Con estos buscamos dar calidad de vida a nuestros pacientes.

Por Dr. Rafael Araúz – Medicina Interna y Radio-Oncología

Modificado por última vez elLunes, 21 Enero 2019 12:18

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