Dermatitis Atópica en Infantes


Se define como Dermatitis Atópica al cuadro clínico que presenta una inflamación crónica de la piel, caracterizada por cursos de remisión y exacerbación, acompañados de prurito (picazón), así como de antecedentes familiares o personales de atopia (dermatitis atópica, rinitis alérgica o asma).

La dermatitis atópica es un término muy utilizado; sin embargo, debe tenerse en cuenta que existen criterios clínicos y de laboratorio para su diagnóstico y que un paciente que tiene la piel seca o que en algún momento ha tenido un brote, no necesariamente es un paciente con dermatitis atópica.

Se trata de una afección mucho más frecuente en la infancia. Casi el 85% de los casos se presentan antes de los 5 años de edad, aunque puede presentarse en cualquier momento.

Sus manifestaciones clínicas son:

  • Eccema: lesión que aparece en áreas de la piel específicas, según la edad del paciente. Son placas de inflamación cutánea (enrojecimiento), que puede tener pápulo-vesículas o costras. Piel refleja como seca generalizada.
  • Prurito: siempre va a existir la “picazon” y en muchos casos es tan severa que afecta las actividades diarias del paciente, incluyendo el sueño.
  • Curso crónico; con brotes que se presentan en periodos de exacerbación y remisión.

Aparte de las manifestaciones anteriormente mencionados, el paciente puede presentar síntomas como ictiosis, pitiriasis alba, queratosis folicular, entre otros.

Cabe resaltar que aunque en las pruebas de laboratorio podemos esperar aumento de los niveles de IgE, el diagnóstico de la dermatitis atópica es principalmente clínico.

La causa de esta enfermedad es multifactorial. Incluye:

  • Predisposición genética: Alrededor de entre el 40 y 60% de los pacientes presentan antecedentes familiares de atopia.
  • Alteraciones bioquímicas de la barrera cutánea.
  • Alteraciones Inmunológicas

Respecto al tratamiento, este va dirigido a restaurar la función de barrera cutánea, evitar las complicaciones y mejorar la calidad de vida.

Es importante explicarles a los familiares que esta es una enfermedad crónica, por lo que su manejo o tratamiento no es para curarla, si no controlarla y mejorar la condición del paciente.
En este sentido, lo más importante de su manejo es el cuidado diario de la piel y esto lo logramos con el uso de jabones syndet y emolientes. Es aconsejable no bañarse mucho. La recomendación es un máximo de dos baños al día, de agua fresca y tiempo corto, utilizando el jabón indicado y posterior al baño, el emoliente en todo el cuerpo, acción que debe repetirse las veces que sea necesario.

El uso de antiinflamatorios locales como los corticoides en crema o los inhibidores de la calcineurina son parte del tratamiento. Estos medicamentos siempre serán utilizados en la fase aguda del brote, siguiendo las indicaciones del médico especialista.

El uso de antihistamínicos orales siempre lo contemplamos, ya que con ello se busca mejorar la picazón. Es recomendable utilizar los de primera generación, que causan leve sedación y ayudan a dormir, para evitar el rascado intenso.

El tratamiento debe de ser explicado y llevado por el médico especialista. El familiar, poco a poco aprenderá y se hará experto, pero no se debe automedicar, ya que el abuso de medicamentos siempre representa un riesgo para nuestros pacientes.

Las complicaciones más frecuentes de la dermatitis atópica son la sobre-infección bacteriana, originada por el rascado intenso. En estos casos, requeriríamos del uso de antibióticos orales o intravenosos según la edad y compromiso. Infecciones virales y por hongos pueden presentarse como cuadros muy generalizados, por lo que la atención y manejo temprano es necesario. También podemos observar manchas post inflamatorias, lo cual es frecuente en las áreas de brotes constantes.

El manejo de estos pacientes requiere atención multidisplinaria, médico pediatra, dermatólogo, alergólogo y en casos severos, apoyo psicológico para el paciente y la familia. Lo más importante es estar informado, conocer la enfermedad y así hacerle frente en el entorno familiar.

Dra. Begoña Gomar
Especialista en Dermatología Pediátrica

Modificado por última vez elJueves, 16 Enero 2014 12:20
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