Esguince de tobillo: ¿Qué es y qué hacer?


Como jugadora de Flag football, Julia estaba habituada a torcerse el tobillo. Siempre había conseguido levantarse, recuperarse caminando y reincorporarse al juego. Pero un día pisó el pie de otra jugadora y se torció el tobillo peor que nunca. Le dolía mucho y le costaba andar y apoyarse en él.

Después del partido, fue al médico para que le revisará el tobillo. Lo tenía hinchado y algo amoratado. Lo notaba inestable cuando intentaba apoyarse en él para caminar.

Alejandra decidió renovar su baño ella misma. Pasó tres días entre tumbar un mueble con lavamanos e instalar el nuevo. Media mañana le tomó solucionar un problema de tubería y conexión de agua de la pared al lavamanos; media mañana sentada en el piso en una posición inadecuada. Al levantarse, luego de terminar, sintió como el tobillo se inclinó de manera inadecuada.

A Julia y a Alejandra, el médico les dijo que se había hecho un esguince de tobillo y que estarían incapacitadas por entre 4 y 6 semanas. Un esguince de tobillo es una lesión muy habitual en los adolescentes, sean o no deportistas; pero también puede presentarse en estados de reposo, debido a una mala pisada. El verano nos abre las puertas a un mayor número de actividades, algunas de ellas al aire libre. Por ello, conversamos con el médico ortopeda traumatólogo y también especialista en medicina reproductiva Juan Carlos Romero, sobre esta lesión.

¿Qué es un esguince de tobillo?
“Un esguince sucede cuando los ligamentos que sujetan el tobillo se distienden demasiado y/o se desgarran. Puede ocurrir por meter el pie en un hoyo, al resbalarse mientras se camina cuesta abajo o simplemente por apoyar mal el pie. Algunos esguinces de tobillo son lesiones de poca importancia que se curan con muy poco tratamiento. Pero hay otros que pueden ser más graves”, explica Romero.

En este sentido, el esguince de tobillo, basados en la medida en que se lesionan los ligamentos, se clasifica de la siguiente forma:

Grado I: Es un esguince leve, donde los ligamentos se distienden ligeramente. Una persona con un esguince de grado I tendrá el tobillo algo dolorido y es posible que lo note un poco hinchado.

Grado II: Es un esguince moderado, donde los ligamentos se rompen parcialmente y la articulación del tobillo se nota demasiado laxa (floja, sin tensión). El tobillo duele y es posible que permanezca hinchado durante un tiempo. Cuesta apoyar el pie afectado y poner peso sobre este.

Grado III: Es el tipo de esguince más grave y ocurre cuando hay una rotura total de un ligamento del tobillo. La articulación del tobillo duele mucho y está bastante hinchada. La persona notará el tobillo laxo e inestable y lo más probable es que no pueda apoyar ningún peso en el pie afectado desde el principio.

¿Cómo saber si tenemos un esguince?
“Si el tobillo duele tanto después de haberse lesionado, que se necesita llamar al médico, lo más probable es este consulte primeramente cómo se ha producido la lesión y qué es lo que se nota en el pie y tobillo. Si se tratara de una lesión leve, es posible que se indique cómo tratarlo en casa”, señala.

“Si, por el contrario, el médico desea revisar la lesión en el consultorio, es porque requiere determinar qué ligamentos se han lesionado, lo que indica que puede ser una lesión de mayor importancia. El paciente deberá mover el tobillo de varias formas diferentes, para comprobar su estabilidad y determinar el grado del esguince. Es posible que también se requiera la realización de una radiografía, para determinar otro tipo de lesiones, que afecten el hueso por ejemplo”, añade.

Según Romero, en contadas ocasiones, un esguince de tobillo se puede asociar a lesiones graves en los ligamentos o en la articulación. En esos casos, el médico solicitaría una resonancia magnética (RM) para evaluar mejor la lesión.

¿Qué puede provocar un esguince de tobillo?
“La mayoría de los esguinces de tobillo suceden cuando las personas giran o cambian de dirección demasiado deprisa o cuando el pie se tuerce hacia un lado. Y esto lesiona los ligamentos que unen los huesos del tobillo con los de la pierna. No hace falta hacer deporte con mucha intensidad para lesionarte el tobillo: puedes hacerte un esguince al pisar mal o al tropezar en unas escaleras”, indica.

De acuerdo con Romero, el tipo de esguince de tobillo más frecuente es la "inversión de tobillo", también denominada "esguince del ligamento lateral". En este tipo de lesión, el tobillo se tuerce de tal forma que la planta del pie apunta hacia dentro, lo que distiende y posiblemente daña los ligamentos de la parte externa del tobillo.

Por otro lado, cuando se tuerce el tobillo hacia el otro lado, de modo que la planta del pie apunta hacia afuera, esta lesión recibe el nombre de ‘esguince del ligamento medial’. En este tipo de esguince, se lesionan los ligamentos de la parte interna del tobillo. Los esguinces del ligamento medial son poco frecuentes.

“Si te haces varios esguinces repetidamente en el mismo tobillo o tienes dolor en el mismo tobillo durante más de cuatro a seis semanas, es posible que tengas un esguince crónico. Este tipo de esguince duradero se puede reactivar o empeorar con actividades en las que haya mucho movimiento de pies, como correr, bailar o hacer deporte”, expresa.

¿Se pueden prevenir los esguinces de tobillo?
“Los esguinces de tobillo son imposibles de prevenir. Pero todos podemos adoptar una serie de precauciones para disminuir las probabilidades de que nos ocurran. La mejor forma de prevenir los esguinces de tobillo consiste en mantener los tobillos flexibles y la musculatura de las piernas fuerte. El entrenador, médico o profesor de educación física puede proporcionar una serie de ejercicios sencillos para hacer en casa a fin de desarrollar la musculatura que rodea al tobillo (lo que protegerá sus ligamentos) y de aumentar su flexibilidad”, precisa.

Considerando lo anterior, te compartimos algunas recomendaciones del Dr. Romero para protegerte de los esguinces.

- Haz siempre ejercicios de calentamiento y utiliza las técnicas de estiramiento recomendadas para los tobillos antes de hacer deporte, ejercicio o cualquier otra actividad física.
- Fíjate en dónde pisas cuando camines o corras por un terreno irregular o con hoyos.
- No te pases de la raya. El cansancio y la fatiga aumentan las probabilidades de las lesiones. Cuando te notes cansado, baja el ritmo, interrumpe tu actividad o fíjate bien en dónde pisas.
- Si te has hecho un esguince de tobillo, asegúrate de que lo tienes completamente curado antes de empezar a practicar cualquier actividad física.
- Utilizar vendajes compresivos, tobilleras o calzado de caña alta te puede ayudar si eres propenso a los esguinces de tobillo.
- Cómprate calzado de calidad que sea de tu número y llévalo bien atado. Hablando del calzado, una de las principales causas de los esguinces de tobillo en las mujeres es llevar zapatos de tacón.

¿Cómo se tratan los esguinces de tobillo?
“El tratamiento de los esguinces de tobillo depende de su grado. La mayoría de los esguinces se curan en un plazo de 4 a 6 semanas si el paciente se protege bien el tobillo y sigue las instrucciones que le dé el médico”, recalca.

De acuerdo con el ortopedista, algunas acciones que te pueden ayudar si tienes un esguince de tobillos son:

- Seguir las indicaciones del médico lo antes posible después del esguince.
- Tomar descanso: Limita el tiempo que dedicas a andar e intenta no apoyar peso en el tobillo lesionado si el médico lo recomienda.
- Aplicar hielo: Durante las 48 horas inmediatamente posteriores al esguince, utiliza una bolsa de hielo envuelta en una toalla o una compresa fría para ayudar a reducir la hinchazón. Empieza lo antes posible después de hacerte el esguince y repítelo cada 3 o 4 horas durante 20 a 30 minutos seguidos hasta que remita la hinchazón.
- Compresión: Es posible que el médico te inmovilice el tobillo con una férula inflable o un vendaje elástico. Sigue bien las instrucciones y no te lo quites hasta que te lo indique el médico.
- Elevación: Cuando estés sentado o tumbado, ten la pierna en alto.
- Tomar medicamentos antiinflamatorios: El ibuprofeno y otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE) alivian el dolor y reducen la hinchazón del tobillo.
- Evitar aquellas actividades que implican forzar el tobillo: No practiques deportes que exigen correr, cambiar bruscamente de dirección o parar en seco hasta que el médico lo autorice. No camines, corras ni hagas ejercicio en superficies irregulares hasta que el tobillo esté bien curado.
- Hacer estiramientos y ejercicios de fuerza: Cuando te mejoren el dolor y la hinchazón, pregunta a tu médico sobre un programa de ejercicios para aumentar la fuerza y la flexibilidad de tu tobillo. Dependiendo de la gravedad del esguince, es posible que el médico te recomiende sesiones de rehabilitación para favorecer el proceso de curación.

“Con los esguinces, la clave está en tomárselo con calma y no pasarse de la raya. Sigue los consejos de tu médico y no te fuerces ni te sientas presionado a reanudar el deporte ni otras actividades físicas demasiado pronto. Los esguinces se suelen curar bien, pero necesitan tiempo para recuperarse por completo”, puntualiza Romero.

Modificado por última vez elMiércoles, 22 Mayo 2019 16:03
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