Hernias abdominales: tipos, causas y tratamiento


Documentación clínica definen una hernia de pared abdominal como una protrusión del intestino a través de una abertura o de una zona débil de la pared abdominal. Aunque se percibe fácilmente como una protuberancia, causa pocas molestias.

Las hernias abdominales, como también son llamadas, son muy frecuentes en varones, aunque pueden presentarse también en pacientes de género femenino. En Estados Unidos, por ejemplo, se realizan unas 700 mil operaciones de hernia abdominal cada año, siendo considerada como una cirugía de rutina.

La pared abdominal es gruesa y resistente en su mayor parte; por ello, las hernias suelen producirse en una zona de debilidad, en la que se ha cerrado una abertura existente con anterioridad. Levantar demasiado peso o realizar esfuerzos de modo excesivo pueden provocar que la hernia sea más evidente, pero no causan su formación.

Las hernias abdominales suelen denominarse según el área en la que aparecen, describiéndose así sus tipos. Comentamos a continuación su clasificación en función de los lugares de formación más comunes.

Hernia inguinal: Las hernias inguinales aparecen en el pliegue inguinal o en el escroto. Son más frecuentes en los varones adultos o niños. Pueden ser directas e indirectas, según el lugar exacto donde se producen.

Hernia umbilical: Las hernias umbilicales se producen alrededor del ombligo. Muchos bebés tiene una pequeña hernia umbilical porque la abertura por la que pasan los vasos sanguíneos del cordón umbilical no se ha cerrado por completo. En los niños pequeños, a veces los médicos controlan las hernias umbilicales para ver si se cierran por sí solas; mientras que en adultos la hernia umbilical tiene como causa la obesidad, el embarazo o un exceso de líquido en el abdomen (ascitis).

Hernia femoral: Puede desarrollarse una hernia justo por debajo del pliegue de la ingle, en la mitad del muslo donde la arteria y la vena femorales salen del abdomen en dirección hacia la pierna. Este tipo de hernia es más frecuente en las mujeres.

Hernia incisional: En ocasiones, las hernias se producen a través de una incisión quirúrgica de la pared abdominal. Este tipo de hernia puede aparecer muchos años después de la cirugía.

Incarceración y estrangulación: También existen casos en los que un asa intestinal queda atrapada en la hernia, un trastorno llamado encarcelación o incarceración. Una hernia incarcerada o encarcelada puede bloquear (obstruir) el intestino. En raras ocasiones, la hernia aprisiona el intestino tan fuertemente que interrumpe el aporte de sangre, lo que se denomina estrangulación. En este caso, el asa intestinal atrapada puede gangrenarse en menos de 6 horas. Con la gangrena, la pared intestinal muere, produciendo normalmente su ruptura, lo que conduce a peritonitis (inflamación y generalmente infección de la cavidad abdominal), schok y, si no se trata, la muerte.

Síntomas
La mayoría de las personas afectadas por hernias abodminales suelen observar únicamente la presencia de un bulto en la zona donde se produce esta. En ocasiones, la hernia sólo aparece al levantar peso, toser o hacer un esfuerzo. Produce pocas molestias o ninguna, y el bulto puede ser introducido de nuevo hacia dentro (reducido) por la persona afectada o por el médico.

Una hernia incarcerada (encarcelada) no presenta síntomas adicionales, pero el bulto no puede ser reducido; mientras que una hernia estrangulada causa dolor constante que aumenta de forma gradual, típicamente con náuseas y vómitos, no puede ser reducida y es dolorosa al tacto.

Diagnóstico y tratamiento
El diagnóstico de las hernias abdominales se establece a través de la exploración física, que se complementa con la ayuda de una ecografía o de una tomografía computarizada.
Esto se realiza así porque los bultos en la ingle que parecen hernias pueden ser ganglios linfáticos inflamados o testículos no descendidos; una inflamación del escroto puede ser un varicocele (un trastorno en el que las venas que recogen la sangre de un testículo aumentan de calibre) o un espermatocele (un quiste en una bolsa que se forma cerca del conducto enrollado donde el esperma se almacena hasta que está maduro [epidídimo]).

En la mayoría de las ocasiones, el tratamiento de las hernias abdominales es quirúrgico. Las hernias umbilicales en lactantes raramente se estrangulan y no reciben tratamiento. La mayoría desaparecen sin tratamiento en unos años. Si las hernias umbilicales son muy grandes, pueden repararse cuando el niño supera los dos años de edad.

Las hernias umbilicales en adultos causan problemas estéticos y pueden repararse en el momento en que la persona lo considere conveniente. Por lo general, no suelen estrangularse o encarcelarse; sin embargo, son complicaciones que pueden producirse.

Dado que otros tipos de hernias tienen mayor probabilidad de estrangularse, los médicos suelen repararlas quirúrgicamente cuando se diagnostican. Si la hernia está incarcerada (encarcelada) o estrangulada, la cirugía se efectúa inmediatamente. De lo contrario, la cirugía es electiva. La cirugía tiene como objetivo cerrar o cubrir la abertura de modo que el contenido abdominal no pueda retroceder y aliviar los síntomas de una hernia en función de su tamaño y del malestar que cause.

Sujetar la hernia hacia dentro mediante cintas, vendas u otros medios, a veces ayuda a la persona a sentirse más cómoda, pero no disminuye el riesgo de estrangulación ni permite que la abertura se cierre. Es por ello que no se recomiendan estos tratamientos. Sólo las hernias umbilicales de los niños remiten sin tratamiento.

Por Dr. Ruben Rivera – Cirugía General y Laparoscopía

Modificado por última vez elLunes, 10 Junio 2019 17:36

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