La Conjuntivitis Alérgica y el verano

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El polvo, el humo de cigarrillos, el esmog de los carros, el polen de las flores, las cenizas que dejan los incendios forestales y el polvillo de las construcciones, permanecen más en el aire debido al cambio de temporada, al no ser minimizados por las lluvias. Este cambio de temporada o estación trae consigo cuadros de conjuntivitis alérgica, en personas susceptibles a las alergias ocular.

La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva, una membrana mucosa fina y transparente que cubre la superficie del ojo. Esta inflamación hace más visibles los vasos sanguíneos, lo que le da al ojo un color rosado o rojizo. Es una de las afecciones del ojo más frecuentes, tanto en niños como en adultos.

¿Cuáles son las causas de una conjuntivitis alérgica?
Esta afección es principalmente causada por una respuesta excesiva de nuestro organismo frente a un agente externo (alérgeno). Puede presentarse sola o acompañada de otras enfermedades alérgicas como la rinitis o la dermatitis atópica y de otras manifestaciones como el asma, rinitis, urticaria, alergias alimentarias, etcétera.

Los alérgenos, por su parte son sustancias que puede provocar una reacción alérgica. En algunas personas, el sistema inmunitario considera a los alérgenos como "extraños" o "peligrosos" y como resultado, el sistema inmunitario reacciona haciendo un anticuerpo llamado IgE para defenderse en contra este. Esta reacción provoca los síntomas de alergia.

Los alérgenos ambientales son la causa de la conjuntivitis alérgica, que puede ser estacional (solo en algunos meses del año) o perenne (durante todo el año, con empeoramiento estacional generalmente).

Por ser alérgica, este tipo de conjuntivitis no es contagiosa, contrario a la de tipo vírica o bacteriana.

¿Qué síntomas produce?
Los signos y síntomas de la conjuntivitis alérgica son muy variados, aunque en casi todos los casos predomina el picor. Suele estar acompañado de molestia, lagrimeo y enrojecimiento ocular leve. En ocasiones hay edema (acúmulo de líquido) en los párpados, que es mayor por las mañanas. Las legañas, de existir, son blanquecinas y no muy abundantes.

¿Cómo se diagnostica?
La conjuntivitis alérgica es diagnóstica por un médico oftalmólogo mediante una historia clínica y una exploración ocular. Esta condición es más frecuente en pacientes con antecedentes de alergia y otras manifestaciones alérgicas, como rinitis o dermatitis, así como en pacientes con antecedentes familiares.

Una completa exploración en lámpara de hendidura permiten al oftalmólogo detectar signos típicos de la enfermedad y confirmar la sospecha clínica.

Es muy raro que sean necesarias más pruebas para el diagnóstico. En algunas formas de alergia ocular, o en cuadros muy larvados, con mala respuesta al tratamiento o tendencia a la cronicidad, el oftalmólogo puede considerar necesario un estudio por parte del alergólogo.

¿Cuál es el tratamiento?
La principal indicación del tratamiento es evitar la exposición a los potenciales alérgenos (pólenes, polvo, etcétera), en caso de ser conocidos. También se recomienda, con especial énfasis, evitar el rascado, ya que este produce mayor picor a medio plazo, así como mayor duración de los síntomas. Esta acción puede, además, contribuir a lesionar la córnea si se realiza de forma habitual y mantenida.

El médico oftalmólogo indicará un tratamiento de acuerdo a su caso, considerando la causa, la evaluación e historia clínica. Por lo general, las siguientes indicaciones:

1. Lavados frecuentes de la superficie ocular, 4-5 veces al día con envases pequeños de suero fisiológico, que se pueden conservar en el refrigerador para obtener un mayor alivio de los síntomas.
2. Aplicación de lágrimas artificiales 4-5 veces al día, recomendable además después de cada lavado.
3. Colocar compresas frías sobre los párpados pueden ayudar a disminuir la inflamación.
4. Utilizar colirios antihistamínicos, en frecuencia y duración individualizada.

En ocasiones, sobre todo si existen otros síntomas de alergia, se puede añadir un antihistamínico por vía oral.

¿Puedo prevenirla?
Para prevenir la conjuntivitis alérgica, la regla principal es evitar la exposición al alérgeno, lo que no siempre es posible. Una serie de medidas que pueden ayudar son: mantener una correcta higiene del hogar, utilizando preferiblemente la aspiradora al limpiar; utilizar colchones y ropa de cama sintéticos, evitar alfombras, cortinas y peluches; colocar filtros antipolen en el carro y mantener las ventanas cerradas durante los viajes, cerrar las ventanas de la vivienda los días de viento o si hay construcciones en las zonas aledañas, no utilizar los lentes de contacto durante las crisis de conjuntivitis, evitar el uso de perfumes y maquillajes potencialmente alergénicos, lavarse los ojos con suero fisiológico estéril y no con otras sustancias.

Por Dr. Julio Quintero - Oftalmología

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