Neumonía: la importancia de vacunarse a toda edad


Hoy, 12 de noviembre se conmemora el Día Mundial de la Lucha contra la Neumonía. Debemos tener presente que cerca de dos millones de personas pierden la vida anualmente por esta enfermedad. Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca del 15% las defunciones de los niños menores de 5 años de edad en 2015 fueron por esta afección. Según la OMS, la enfermedad causó 920.136 muertes de niños el año pasado.

La neumonía es la quinta o sexta causa de muerte en general y la quinta causa en mayores de 60 años de edad. La enfermedad se desarrolla cuando un germen infeccioso invade el tejido pulmonar, por tres vías distintas: por aspiración desde la nariz o la faringe, por inhalación o por vía sanguínea. La bacteria más frecuente que causa la neumonía es el neumococo (Streptococcus pneumoniae) y, entre los virus, el más frecuente es el de la gripe.

Las vacunas salvan miles de vidas cada año, pero muchos adultos siguen sin vacunarse. Si evitar la infección por un virus o una bacteria, potencialmente letal, no es motivación suficiente para recibir una vacuna, aquí hay una razón más: el impacto económico de no tomar las medidas adecuadas para prevenirlas.

Según un estudio publicado en la revista Health Affairs, en Estados Unidos se destinaron alrededor de 9 mil millones de dólares en 2015 para tratar a los adultos enfermos con una cantidad de enfermedades inmunoprevenibles relacionadas con 10 vacunas recomendadas para mayores de 19 años de edad.

Todos los años en los Estados Unidos, casi un millón de personas tienen que ser hospitalizados para recibir atención debido a la neumonía y alrededor de 50 mil mueren por esta enfermedad. La mayoría de las personas afectadas por neumonía en aquel país son adultos. En igual situación se encuentran los países de Latinoamérica.

Concienciando sobre la prevención
Este año, así como en ocasiones anteriores, la OMS enfatiza en la importancia de la vacunación como paso seguro para la prevención de la neumonia. Desde su sitio web oficial, exhorta a los países miembros a realizar campañas de comunicación y concienciación orientadas en ellos y no solo en los niños, que es el público en el que suelen centrarse las campañas de difusión, si no también en adulto.

Esta acción tiene como base promover la toma de conciencia en los grupos de riesgo de los que forman parte los adultos mayores de 65 años, quienes deben recibir las dos vacunas disponibles para prevenir la neumonía; así como los menores de 5 años de edad.

"Hay otros grupos, como las personas con enfermedades crónicas cardíacas, respiratorias, diabetes y los fumadores que también tienen un mayor riesgo de padecer esta afección y sus complicaciones, y para quienes también se recomienda el esquema secuencial con ambas vacunas", señala el documento publicado en la web.

¿Quiénes deben vacunarse?
Si bien la neumonía puede afectar a cualquier persona, existen grupos etarios más vulnerables en los que es más común que se presenten cuadros de neumonía. Entre ellos se encuentran los niños pequeños, sobre todo aquellos menores de dos años que, cuya protección está contemplada desde la incorporación de la vacuna contra el neumococo en los esquema de vacunación nacional.

También son vulnerables los adultos mayores de 65 años y pacientes que presentan ciertas enfermedades como diabetes, enfermedades cardíacas, pulmonares (EPOC) o renales crónicas y pacientes inmunocomprometidos, es decir, aquellos que tienen trastornos de las defensas como, por ejemplo, quienes presentan enfermedades tumorales y realizan quimioterapia.

Un grupo de personas en el que es muy importante concretar la vacunación es el de los pacientes VIH. En ellos, el riesgo de padecer neumonía y sus complicaciones es 200 veces mayor. Por este motivo, cualquiera sea su edad, deben vacunarse.

Las vacunas
Hay dos vacunas disponibles para protegerse contra el neumococo. Una de ellas es la vacuna conjugada 13-valente (PCV13), que confiere protección contra 13 serotipos y la otra es la polisacárida de 23-valente (PPV23), que protege contra 23 serotipos. Ambas son vacunas seguras.

La OMS recomienda un esquema secuencial para adultos entre los 19 y los 64 años de edad con factores de riesgo: que primero reciban la 13-valente y luego la 23-valente con un intervalo de 12 meses entre ambas. Para los mayores de 65 años de edad, que no pertenecen al grupo anterior, también se indica el esquema secuencial pero es importante señalar que sólo deben recibir una única dosis de cada una de estas vacunas.

Modificado por última vez elSábado, 12 Noviembre 2016 08:53
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