Osteoartrosis: enfermedad discapacitante

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La Osteoartrosis (OA) es una de las enfermedades más antiguas y comunes de los seres humanos, que se caracteriza por el desgaste de los cartílagos de las articulaciones. Cuando una persona tiene osteoartrosis, padece de dolor y rigidez en las articulaciones principalmente. Diversas son sus causas, siendo el sobrepeso, las lesiones, la debilidad muscular, los daños en los nervios que suplen las zonas de las articulaciones y los factores hereditarios, algunas de las principales. El estilo de vida actual ha aumentado los casos de osteoartrosis, por lo que se estima que para el 2025 al menos 350 millones de personas sufrirán de esta enfermedad. 

De acuerdo con el médico especialista en ortopedia y traumatología Juan Carlos Romero, la osteoatrosis puede afectar cualquier articulación; siendo más frecuente en las rodillas, caderas y columna vertebral y, en menos proporción, en las muñecas, codos o tobillos.

"Algunos factores de riesgo como la obesidad, por ejemplo, incrementa el riesgo de OA en la rodilla. Diversos estudios señalan que el peso corporal durante los años medios y tardíos parece ser el factor de mayor importancia en cuanto al riesgo de que una persona desarrolle OA de la rodilla, durante el periodo de ocho a 12 años antes de que aparezcan los síntomas", expresa el médico. 

"Esta enfermedad está dejando de ser una enfermedad solo del adulto mayor, ya que la incidencia en pacientes jóvenes (35-44 años), ha aumentado 4 veces desde 1990 a la fecha, sobre todo debido a la obesidad y a las prácticas de deportes de alto impacto (correr, deportes extremos, y actividad física de alto impacto como es el crossfit, entre otros)", agrega. 

Romero señala, además, que las personas con debilidad en los músculos superiores del muslo también son más propensos a desarrollar OA de rodilla, en comparación con quienes no padecen de debilidad muscular. Otra de las causas asociadas a esta enfermedad son las lesiones. "Una historia de lesiones significativas en la rodilla o cadera aumenta el riesgo de que se desarrolle OA en dichas articulaciones. Esto es común en personas que practican fútbol, que suben y bajan gradas o escaleras en sus trabajos o que son cuidadores, enfermeros o asistentes ocupacionales, quienes deben levantar a pacientes para asistencia, viendose obligados a cargar un peso, acción que a largo plazo conllevará a un daño. 

La tasa de relación de la presentación de la enfermedad es de 4.8:1; es decir, que por cada 4.8 mujeres, un varón presenta la misma. Alrededor del 80% de los enfermos, tienen más de 65 años y se estima que el 50% de los pacientes arriba de estas edades, tendrán evidencias radiográficas de enfermedad osteoarticular, con o sin síntomas.

La necesidad de concienciación y actuar tempranamente
La característica discapacitante de la enfermedad, que hoy afecta a poblaciones casa vez más jóvenes, ha llevado a médicos, fundaciones y farmaceúticas a pronunciarse e inpulsar cambios en los estilos de vida y acciones complementarias, para una mayor protección. Por su parte, a través de un comunicado, Juan Tejada, Gerente Médico de Sanofi, señaló que “es importante conocer la diferencia entre Artritis y Osteoartrosis, la primera se debe a una respuesta inmunológica del organismo que conlleva a que haya disfunción articular, y la segunda es debido a un desgaste de la articulación, lo que conlleva a aparición de dolor, rigidez, inflamación e hinchazón, enrojecimiento y disminución del líquido sinovial dentro de la articulación afectada”. 

“Según la Arthritis Foundation, se estima que para el 2025 habrá un aumento del 16% de pacientes con este tipo de enfermedad, llegando a representar alrededor de 350 millones en todo el mundo. En costos anuales, esto representa gastos estimados en alrededor de 80 billones de dólares” enfatizó Tejada.

Para diagnosticar la enfermedad, se requiere de un examen físico basado en el historial clínico del paciente, pero también se pueden utilizar radiografías que ayudan a confirmar el diagnóstico y a determinar la magnitud del daño sufrido por las articulaciones.

Un buen programa de tratamiento puede ayudarle al paciente a disminuir el dolor y la rigidez de las articulaciones, mejorar el movimiento de las mismas y aumentar su capacidad para llevar a cabo actividades cotidianas. Entre las opciones de tratamiento destacan, control del peso mediante dietas, programas de ejercicio estructurado, tipo fortalecimiento y/o entrenamiento Cardio Balanceado o Ejercicios de Mente-Cuerpo, como Tai Chi o Yoga, dispositivos de asistencia como soportes y férulas, terapia física y ocupacional, medicamentos como analgésicos que ayuden a aliviar el dolor, diversos anti-inflamatorios y suplementos nuticionales como el colágeno hidrolizado, sobre todo en etapas tempranas de la enfermedad.

Además, existe la técnica de viscosuplementación, aprobada por guías internacionales, que consiste en inyectar la articulación de la rodilla con derivados de ácido hialurónico, una sustancia que se encuentra en forma natural en el líquido de las articulaciones y que ayuda a lubricar y amortiguar la misma. En las personas que sufren de OA de la rodilla, la inflamación hace que el hialurano se desgaste. Las inyecciones se aplican directamente en la articulación de la rodilla, pudiendo variar el número de infiltraciones, según el producto que se utilice, por un personal de salud entrenado.

Finalmente, la cirugía podría ser útil si existen grandes daños en las articulaciones, dolor persistente en las mismas y discapacidad debido a la limitación del movimiento articular.

Modificado por última vez elMartes, 20 Octubre 2020 14:10
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