¿Qué es el mal de Parkinson?


Su Santidad Juan Pablo II, el Führer Adolfo Hitler, el militar y dictador español Francisco Franco, el cantante Ozzi Osbourne, el músico y fundador de la banca Earth Maurice White; la actriz británica Helen Mirren, el actor norteamericano Michael J. Fox, y los boxeadores Manny Pacquiao y Mohammed Alí son sólo algunas caras conocidas de la Enfermedad de Parkinson.

En 1817, un neurólogo británico de nombre James Parkinson descubrió lo que en aquel momento se denominó parálisis agitante y que hoy se reconoce como Enfermedad de Parkinson.

En conmemoración de este descubrimiento y con el objetivo se sensibilizar a la sociedad en general sobre esta afección, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en 1997, el 11 de abril de cada año como el Día Mundial del Parkinson.

En el marco de esta celebración, Saludpanama.com conversó con el neurólogo Felipe Villareal sobre esta enfermedad, cuyas estimaciones indican que afecta a entre 2 y 5% de la población mayor de 60 años de edad, principalmente de sexo masculino.

Además de esta variedad tardía, existe otra versión precoz que se manifiesta en edades inferiores, alrededor de los cuarenta años.

El Mal de Parkinson, con también se le llama, es una enfermedad neurodegenerativa crónica, la cual es producida por deficiencia de un neurotrasmisor llamado Dopamina (que envía señales al cerebro que ayudan a coordinar sus movimientos) y que conduce con el tiempo a una incapacidad progresiva, producido a consecuencia de la destrucción, por causas que todavía se desconocen, de las neuronas pigmentadas de la sustancia negra.

Frecuentemente es clasificada como un trastorno del movimiento, aunque también puede desencadenar alteraciones en la función cognitiva, en la expresión de las emociones y en la función autónoma de las personas que la padezcan.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la Enfermedad de Parkinson representa el segundo trastorno neurodegenerativo por su frecuencia, situándose por detrás de la enfermedad de Alzheimer.

Villareal explica que los principales síntomas de la Enfermedad de Parkinson son el temblor, la lentitud, la falta de balance en los brazos cuando se camina, la voz monótona cuando se habla y la inestabilidad de la marcha.

“La Enfermedad de Parkinson la puede padecer cualquier persona; no obstante, la vemos cada vez más en pacientes jóvenes, inclusive de 30 años de edad, cuando al inicio se trataba de una afección frecuente en personas de más de 60 años”, señala.

De acuerdo con el especialista, entre los factores de riesgo para contraer la Enfermedad de Parkinson están la intoxicación por CO2 (Dióxido de Carbono), el trauma vascular y el consumo de ciertos medicamentos que inhiben la producción de dopamina (que se usan para tratar enfermedades psiquiátricas).

“La causa más frecuente es idiopática; es decir, sin causa aparente. Puede existir predisposición si el paciente tiene familiares con la enfermedad, generada por causa idiopática”, agrega.

Diagnóstico, manejo y tratamiento

Villareal precisa que no existe un estudio especifico que determine la enfermedad, por lo que el diagnóstico de la Enfermedad de Parkinson es únicamente clínico y mediante exclusión de estudios de imagen.

Respecto al manejo, además de médico, el paciente requiere de fisioterapia con nuevas técnicas como lo es la neuromodulación.

El tratamiento principal incluye la administración de Ldopa y Carbidopa, ademas de Pramipexol y Amantidina.

“La Enfermedad de Parkinson no tiene cura; sin embargo, si se maneja adecuadamente, se controla y la expectativa de su evolución es buena, puede haber una remisión que puede durar entre 8 y 12 años. Ahora bien, existen técnicas quirúrgicas, pero son para pacientes que no mejoren con el tratamiento convencional”, dice.

 

Modificado por última vez elViernes, 11 Abril 2014 07:44
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