¿Qué es el pterigión?


Entre las patologías oftalmológicas que vemos con frecuencia en la consulta, está el pterigión. Aunque el paciente no llega debido a esto, porque al inicio es indoloro, su diagnóstico resulta del examen de control del paciente por otros problemas de visión.

El pterigión es un crecimiento anormal de tejido, que se extiende desde la conjuntiva (membrana transparente que cubre la esclerótica, la parte blanca del ojo) hasta la córnea (superficie anterior y transparente del ojo). Este se manifiesta o percibe por las personas como una especie de “tela” blanquecina en el borde interno y/o externo de la córnea.

En un primer momento, esta carnosidad en el ojo no produce dolor; sin embargo, los síntomas pudieran presentarse posteriormente de acuerdo al tamaño que vaya adquiriendo.

A medida que el tejido va creciendo, es normal que el paciente comience a sentir molestias, como la sensación de tener un cuerpo extraño en el ojo, sienta ardor, tenga ojo rojo o lagrimeo. Puede haber casos, cuando el cuadro ya es muy avanzado, que este dificulte la visión y el parpadeo, e induzca al desarrollo de astigmatismo. Para estos últimos casos, el oftalmólogo suele recomendar una cirugía del pterigión.

La causa exacta de la aparición del pterigión no se ha definido completamente; sin embardo, se ha determinado que es más frecuente en personas que padecen ojo seco o que pasan mucho tiempo al aire libre bajo exposición solar. En este sentido, adoptando ciertos comportamientos, como protegiéndonos del sol (luz ultravioleta) o combatiendo la resequedad ocular, podemos evitar su aparición o que se desarrolle más rápidamente.

Tratamiento
El tratamiento del pterigión dependerá de cómo evolucione el tejido en el ojo (o los ojos), de la velocidad a la que crezca y de la fase en la que se encuentre y del daño que produzca.

Cuando el pterigión es muy pequeño, los oftalmólogos suelen emplear esteroides para reducir la inflamación y gotas lubricantes para aminorar la sensación de cuerpo extraño en el ojo. Si tiene un tamaño que compromete la visión, que alcanza el área pupilar o es especialmente antiestético, puede sugerirse su eliminación mediante cirugía.

La cirugía del pterigión debe ser realizada por un oftalmólogo especialista en técnicas quirúrgicas de superficie ocular. En los últimos años, se ha hecho muy común en la oftalmología la cirugía de autoinjerto libre de conjuntiva, que consiste en que, a la vez que el cirujano retira el pterigión, coloca una pequeña porción de la propia conjuntiva del paciente en el sitio donde anteriormente retiró el tejido. Esta porción de conjuntiva se puede fijar mediante suturas absorbibles o mediante adhesivos tisulares (pegamentos biológicos). La cirugía del pterigión se suele realizar con anestesia local y sin ingreso intrahospitalario. Se trata de un tratamiento ambulatorio.

Es importante destacar que aún aplicando técnicas quirúrgicas, existe la posibilidad de que el pterigión reaparezca, especialmente si estaba muy evolucionado y ya invadía el área pupilar. Por lo tanto, su nivel de recurrencia es bastante elevado.

Por Dra. Maritza López - Oftalmología

Modificado por última vez elLunes, 17 Junio 2019 13:07
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