¿Qué es el Reflujo Gastro-Esofágico?

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El reflujo gastro-esofágico es un malestar que la mayoría de los individuos han sufrido por lo menos una vez en la vida, principalmente después del consumo de una importante cantidad de grasas, irritantes y alcohol. Sin embargo, lo que si no es una condición normal es padecerlo en forma frecuente, entiéndase al menos una vez a la semana, afectando su vida cotidiana, el trabajo, el sueño y la relación de pareja.

El reflujo gastro-esofágico se define como la sensación de que los alimentos ya ingeridos se regresen del estómago a la garganta a través del esófago, produciendo irritación, espasmos y dolor ardoroso del esófago,  en ocasiones acompañado de tos persistente que puede ser confundida con resfriado crónico e incurable.  También se pueden acentuar estos síntomas durante el sueño ya que el reflujo se intensifica el estar acostado en forma horizontal, despertar con sensación de ardor y enrojecimiento de la garganta.  La presentación de éstos síntomas intensos o leves tienen una solución que va desde el tratamiento médico con fármacos hasta el quirúrgico con cirugía.

El origen de esta sintomatología esta dado por varios mecanismos. El principal es la falta de cierre de una válvula que se encuentra entre el estómago y el esófago, que se llama esfínter esofágico inferior, permitiendo el paso del ácido gástrico al esófago.

Otros factores que pueden estar involucrados son la Hernia Hiatal, que permite que parte del estómago se deslice dentro del tórax; la obesidad, que aumenta la presión positiva pareja intraabdominal, favoreciendo el reflujo; trastornos de la motilidad esofágica, que alteran el mecanismo de propulsión de los alimentos; y por último, la presencia de la bacteria Helicobacter Pylori, que puede inflamar la mucosa gástrica y favorece la secreción de ácido,  influyendo en el mecanismo de los esfínteres.

El reflujo gastro-esofágico es una de las causas más frecuentes –junto a la gastritis- de consulta en gastroenterología.  Inicialmente es tratado con antiácidos y cambios en los hábitos de alimentación, pero sí a pesar de este tratamiento medicamentoso, cuya duración es de seis semanas, los síntomas persisten o regresan, el siguiente paso es la realización de una endoscopía, una pHmetría y una manometría, y así definir el diagnóstico causal de la enfermedad.

Si tenemos una afección del esfínter esofágico inferior, hernia hiatal o una pHmetría que evidencia la persistencia del reflujo, o todas juntas, el paciente es candidato a una cirugía antireflujo (Funduplicatura de Nissen por Laparoscopia) la cual consiste básicamente en hacer nuevamente la válvula perdida entre el esófago y el estómago, utilizando la parte superior del estómago para realizar una envoltura sobre el esófago y que cuando éste se llene de gas, haga la función de válvula.

Se trata de una cirugía laparoscópica, de dos horas de duración y un día de hospitalización, con la posibilidad de toma líquidos el mismo día de la cirugía.

Actualmente, también llevamos a cabo cirugía mediante la modalidad laparoscópica de puerto único, que consiste en llevar a cabo el procedimiento mediante una sola incisión, sin cicatrices visibles.

El riesgo de continuar en forma crónica la ingesta de anti ácidos es la de producir alteraciones al hígado (insuficiencia hepática) y los riñones (insuficiencia renal crónica), por lo que no es lo más recomendable.

La otra situación de importancia por lo cual recomendamos la cirugía, es por el riesgo de desarrollar Esófago de Barrett, una lesión pre maligna del esófago (displasia de la mucosa esofágica) que se puede convertir en Cáncer de Esófago. Esto ocurre debido a que la mucosa esofágica no está preparada para soportar el ácido, irritación que constantemente produce la descamación de esas  células que tienen que ser remplazadas hasta que ocurre un fallo y las mismas se transforman en malignas.

Dr. Luis Javier Cárdenas Herrera
Cirujano Gastrointestinal

Modificado por última vez elMartes, 09 Julio 2013 08:50
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