¿Qué es una Cardiopatía Congénita?

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Clínicamente, una cardiopatía congénita (CC) describe la existencia de un problema con la estructura y el funcionamiento del corazón, que se presenta desde el nacimiento.

Son muchos y diferentes los problemas congénitos que afectan al corazón. Se trata de la anomalía congénita más común y causa más muertes en el primer año de vida que cualquier otro defecto de nacimiento.

La cardiopatía congénita se clasifica en dos: cianótica, que se asocia a una coloración azulada de la persona producto de una relativa falta de oxígeno; y no cianótica.

Entre las cardiopatías congénitas más frecuentes para cada tipo están:

Cianóticas:
- Anomalía de Ebstein
- Corazón izquierdo hipoplásico
- Atresia pulmonar
- Tetralogía de Fallot
- Drenaje venoso pulmonar anómalo total
- Transposición de los grandes vasos
- Atresia tricúspide
- Tronco arterial

No cianóticas:
- Estenosis aórtica
- Válvula aórtica bicúspide
- Comunicación interauricular (CIA)
- Canal auriculoventricular (defecto de relieve endocárdico)
- Coartación de la aorta Conducto arterial persistente (CAP)
- Estenosis pulmonar
- Comunicación interventricular (CIV)

Cualquiera de estas afecciones o problemas pueden presentarse de forma unitaria o sola, o en conjunto con otros. La mayoría de los niños con cardiopatías congénitas no tienen otros tipos de defectos de nacimiento; sin embargo, las anomalías cardíacas también pueden ser parte de síndromes genéticos y cromosómicos, algunos de los cuales pueden ser hereditarios, como en los siguientes ejemplos:

Síndrome de DiGeorge, Síndrome de Dow,  Síndrome de Marfan , Síndrome de Noonan  Síndrome de Edwards , Trisomía 13 y Síndrome de Turner.

A menudo, no se puede encontrar ninguna causa para la cardiopatía. Aún se realizan investigaciones acerca de este tipo de cardiopatías. Fármacos como el ácido retinoico para el acné, sustancias químicas, el alcohol e infecciones (como la rubéola) durante el embarazo pueden contribuir a algunos problemas cardíacos congénitos.

El azúcar en la sangre mal controlado en las mujeres que tienen diabetes durante el embarazo también ha estado relacionado con una alta tasa de problemas cardíacos congénitos.

Síntomas
Los síntomas dependen de la afección. Cabe destacar que, aunque la cardiopatía congénita está presente al nacer, es posible que los síntomas no aparezcan inmediatamente.

Es posible que defectos como la coartación de la aorta no causen problemas durante años. Otros problemas, como una comunicación interventricular (CIV) pequeña, una comunicación interauricular (CIA) o un conducto arterial persistente (CAP), probablemente nunca causen ningún problema.

Diagnóstico y tratamiento
La mayoría de los defectos cardíacos congénitos se detectan durante una ecografía del embarazo. Cuando se encuentra una anomalía, un cardiólogo pediatra, un cirujano y otros especialistas pueden estar allí cuando el bebé nazca. Tener atención médica lista en el momento del parto puede significar la diferencia entre la vida y la muerte para algunos bebés.

El tratamiento que se emplea y la forma como el bebé responde a este dependen de la afección. Muchas anomalías necesitan un seguimiento cuidadoso. Algunas sanarán con el tiempo, mientras que otras necesitarán tratamiento.

Algunas cardiopatías congénitas pueden tratarse únicamente con medicamentos. Otras necesitan tratamiento con uno o más procedimientos o cirugías del corazón.

Prevención Las mujeres que están embarazadas deben recibir un buen cuidado prenatal:

Evite el consumo de alcohol y de drogas ilícitas durante el embarazo. Coméntele a su proveedor de atención médica que está embarazada antes de tomar cualquier medicamento nuevo. Procure que le realicen un examen de sangre a comienzos del embarazo para ver si tiene inmunidad contra la rubéola. Si no tiene inmunidad, evite cualquier exposición posible a esta enfermedad y hágase vacunar inmediatamente después del parto. Las mujeres embarazadas que tienen diabetes deben tratar de tener un buen control del nivel de azúcar en la sangre.

Ciertos genes pueden jugar un papel en las cardiopatías congénitas. Muchos miembros de la familia pueden estar afectados. Hable con su proveedor acerca de la realización de asesoría y pruebas genéticas si tiene antecedentes familiares de cardiopatías congénitas.

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Hipertensión Arterial Resistente

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La hipertensión arterial (HTA) sigue siendo un problema de salud pública de primer orden y en Panamá no es diferente. Diversos estudios, a lo largo de los últimos años, han demostrado que la HTA es la principal causa de muerte e invalidez en el mundo. Se estima que cerca de 8 millones de personas fallecen anualmente como consecuencia de la HTA.

Otros estudios también han demostrado que el aumento de las cifras de presión arterial, tanto sistólica (coloquialmente conocida como "la máxima") como diastólica ("la mínima") se acompañan de un aumento progresivo del riesgo de muerte por enfermedad arterial coronaria (infarto de miocardio, ataque de corazón) o por accidente vascular cerebral ("la embolia cerebral").

Asimismo, se estima que el 60% de los accidentes vasculares cerebrales (embolias) y el 50% de los ataques de corazón, tiene como causa principal la hipertensión arterial.

La importancia del control
A pesar de conocerse con certeza los riesgos de la hipertensión arterial, menos de la mitad de los pacientes hipertensos son bien controlados. El mal control de la hipertensión se debe a un incorrecto cumplimiento del tratamiento. Además, es bien conocida la importancia de seguir unos hábitos de vida adecuados como:

- Limitar el consumo de sal
- Evitar el sobrepeso/obesidad
- Tomar los tratamientos farmacológicos indicados.

El último punto es gran importancia, ya que un importante número de pacientes no siguen de manera adecuada el tratamiento prescrito por su especialista.

La hipertensión resistente
La hipertensión arterial refractaria, también conocida como hipertensión resistente, se define como la ausencia del control de la presión arterial en pacientes tratados con tres o más fármacos antihipertensivos, administrados a dosis óptimas.

Los pacientes con este tipo de hipertensión tienen un elevado riesgo de complicaciones cardiovasculares a medio plazo, por lo que requieren ser evaluados en centros especializados para confirmar el diagnóstico, descartar causas que condicionen la mala respuesta al tratamiento y valorar nuevas alternativas terapéuticas.

La evaluación de estos pacientes requiere de la realización de una monitorización ambulatoria de la presión arterial (MAPA o Holter de presión), completos análisis de sangre y la realización de estudios complementarios para descartar causas secundarias potencialmente curables (enfermedad vascular de las arterias renales, enfermedades endocrinas, etc.).

La denervación de las arterias renales mediante intervencionismo percutáneo es una nueva técnica potencialmente útil en los pacientes con hipertensión arterial resistente en los que se han agotado las medidas farmacológicas.

Se trata de un procedimiento no invasivo, relativamente sencillo, y con muy bajo riesgo. Los resultados iniciales son alentadores, consiguiéndose un mejor control de los valores hipertensivos y una mejoría de la calidad de vida de los pacientes tratados.

Por Dr. Alexander Adames – Cardiología Intervencionista

 

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Cardiopatía hipertensiva

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Cuando se habla de cardiopatía hipertensiva, se refiere a los problemas cardíacos que ocurren en las personas, debido a la hipertensión arterial que padecen desde hace mucho tiempo y con cuadros hipertensivos durante mucho tiempo.

La cardiopatía hipertensiva es la principal causa de enfermedad y muerte por hipertensión arterial.

Siendo la hipertensión arterial la causa principal, es necesario definirla. Esta se refiere a cuando la presión que existe dentro de los vasos sanguíneos (llamados arterias) es muy alta. A medida que el corazón bombea contra esta presión, tiene que trabajar más arduamente. Con el tiempo, esto lleva a que el miocardio se engruese.

La hipertensión es considerada una enfermedad silenciosa, debido a que a menudo los pacientes no presentan síntomas, por lo que las personas pueden tener este problema sin saberlo. Los síntomas frecuentemente no se presentan hasta después de muchos años de un mal control de la presión arterial, cuando ya existe daño al corazón.

Esta enfermedad puede pasar inadvertida y es más frecuente a partir de los 40 años, aunque puede aparecer a cualquier edad.

Sin tratamiento para la hipertensión arterial, se pueden presentar síntomas de insuficiencia cardíaca. Algunas veces, el músculo puede estar tan grueso que no recibe suficiente oxígeno, lo cual puede causar angina (dolor torácico).

La hipertensión arterial también conduce al engrosamiento de las paredes de los vasos sanguíneos. Cuando esta condición se combina con depósitos de colesterol en los vasos sanguíneos, aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Prevención
El diagnóstico temprano de la hipertensión arterial puede ayudar a prevenir cardiopatía, accidente cerebrovascular, problemas en los ojos y enfermedad renal crónica.

En este sentido, la principal recomendación es que todos los adultos mayores de 18 años de edad se revisen anualmente la presión arterial. El paciente debe saber que es posible que se requieran mediciones más frecuentes en aquellos casos en los que haya un historial de lecturas de hipertensión arterial o factores de riesgo para ella.

Debido a que las directrices o valores para determinar la hipertensión pueden cambiar a medida que hay nueva información disponible, también es posible que su médico tratante recomiende exámenes más frecuentes basados en sus niveles de presión arterial y otras afecciones de salud.

Si su presión arterial está alta, debe bajarla y mantenerla bajo control. No suspenda ni cambie los medicamentos antihipertensivos sin consultar con su médico. Deje de consumir tabaco y controle cuidadosamente la diabetes y el colesterol alto, sí padece además de alguna de estas enfermedades. 

Por Dr. Gustavo Villarreal - Cardiología Intervencionista

 

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