El sarampión y la vacuna como método de prevención

El sarampión es una enfermedad viral infecto-contagiosa, principalmente respiratoria, que afectar mayormente a niños pequeños.

Entre sus principales síntomas están los síntomas respiratorios y la secreción nasal, y, en algunos casos, la conjuntivitis; que se acompaña por un registro de lesiones rojas en la piel, que aparecen desde la cabeza y hasta el tronco, incluyendo manos y brazos; y fiebre.

El 90% de las personas de las personas que están alrededor de un niño con sarampión, o cualquiera otra persona, pueden contagiarse y posteriormente padecer la enfermedad.

Esta infección puede registrar complicaciones como la neumonía, la encefalitis y, en algunos casos, la muerte del paciente.

Prevención
El sarampión es una enfermedad prevenible y la vacuna es un método eficaz para prevenir la infección. Se aplica a los pacientes a través de la vacuna combinada denominada Triple Viral, que protege contra el sarampión, la rubéola y las paperas.

En Panamá, esta vacuna forma parte del Programa Nacional de Inmunización, que la contempla en dos dosis para menores de 5 años de edad, ofreciendo una protección de al menos 97%.

Estadísticamente hablando, cuando se comenzó a aplicar la vacuna dentro del esquema nacional, se redujo la infección en alrededor del 99%.

Cabe destacar que Panamá, por ser un país de tránsito, tiene riesgo de ingreso y propagación de la infección. Al cruzar o ingresar al país personas que no están vacunadas, hay un riesgo aumentado de que la infección, que se considera ya no existe en Panamá (en la década de los ´90 se registro el último caso autóctono de sarampión), se registre debido a casos importados o aislados, debido a pacientes que adquirieron la enfermedad en países donde los porcentajes de vacunación son bajos, y afecte a la población local no vacunada.

Finalmente, las recomendaciones adicionales para la prevención del sarampión, incluyen lavado de manos, evitar enviar a los niños al colegio cuando estén enfermos y mantener actualizado es esquema propio de vacunación.

Por Dra. María Elisa Dejuane – Pediatra

 

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