Blefaritis: cuando el párpado se inflama

La blefaritis es una afección oftalmológica que se refleja como la inflamación de los párpados. Se trata de una condición muy frecuente, que afecta generalmente a las personas mayores de 50 años de edad, aunque se puede presentar a cualquier edad. Se estima que entre el 37% y el 47% de la población la ha padecido al menos una vez en su vida.

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¿Qué es el pterigión?

Entre las patologías oftalmológicas que vemos con frecuencia en la consulta, está el pterigión. Aunque el paciente no llega debido a esto, porque al inicio es indoloro, su diagnóstico resulta del examen de control del paciente por otros problemas de visión.

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El Pterigión: causas, síntomas y manejo

El pterigión es una afección oftalmológica caracterizada por la aparición o crecimiento de una carnosidad no cancerosa en la conjuntiva del ojo.

La conjuntiva se constituye de una membrana delgada y transparente que cubre la parte blanca del ojo (esclerótica) y se extiende hasta la superficie interna del párpado. Cuando hay presencia pterigión, se siente o se ve un tejido carnoso sobre la conjuntiva, que puede llegar a extenderse hasta la córnea. Generalmente, un pterigión no duele pero puede causar muchas molestias. Adicionalmente, debido a que el pterigión puede extenderse hasta la córnea, el área transparente por donde entra la luz al ojo, se puede ver afectada la visión de varias maneras.

Tiende a ser más común en adultos que pasan largos periodos de tiempo al aire libre —en zonas arenosas o polvorosas-, o donde hay demasiada exposición a la luz solar y al viento. Por esta razón, también se le llama "ojo de surfista," ya que el ambiente de la playa presenta la mayoría de los factores de riesgo.

Causas y síntomas
No se conoce la causa precisa del pterigión; sin embargo, parece estar relacionado con cuadros de irritación causada por la exposición prolongada a la luz UV (como la luz del sol), el polvo o la arena y el viento. Las personas con síndrome de ojo seco también podrían ser más propensas a desarrollar esta enfermedad. Las carnosidades se presentan con frecuencia en toda la familia, lo cual indica una predisposición genética.

A pesar de ser muy delgada, la conjuntiva protege el tejido delicado del ojo de muchos factores de agresión que se presentan diariamente. Con la presencia del pterigión, el tejido conjuntival sufre cambios anormales caracterizados por alteraciones del tejido conectivo en la zona y el crecimiento de vasos sanguíneos en la masa.

La carnosidad afecta más comúnmente a hombres que mujeres y a grupos de 20 a 40 años de edad. No es común en los niños.

El pterigión" usualmente se presenta sobre la superficie del ojo aunque a veces puede que no se note. Las lesiones más pequeñas o menos prominentes parecen como una pequeña protuberancia sobre la conjuntiva. Las lesiones más grandes pueden tener aspecto blancuzco a rojizo. Las carnosidades son precedidas por otro tejido llamado pingüecula, que parecen como una mancha amarilla sobre la conjuntiva. La mayoría de las carnosidades aparecen en la parte del ojo más cercana a la nariz. Pueden afectar un sólo ojo (unilateral) o ambos a la vez (bilateral). Aunque no se considera que la carnosidad sea una enfermedad ocular grave, tiende a provocar molestias en la mayoría de los casos, como: ardor o picazón en los ojos, sensación de arena en los ojos, sensación de un cuerpo extraño, perturbación de la visión (en caso de carnosidades mayores).

Diagnóstico y tratamiento
Aunque en general no se considere un problema oftalmológico grave, el pterigión podría causar complicaciones si aumenta de tamaño y no se lo trata. Algunas de las complicaciones más comunes relacionadas con el pterigión no tratado es el enrojecimiento del ojo, la irritación crónica y la visión doble. La ceguera es una de la complicaciones más graves cuando la córnea está muy afectada por un pterigión más grande.

En la mayoría de los casos, el pterigión se diagnostica por medio de un examen físico del ojo y de los párpados. Se puede fotografiar el ojo para controlar el progreso del crecimiento. Si es necesario, se realizan pruebas de diagnóstico especializadas particularmente cuando el pterigión se extiende sobre la córnea. La topografía corneal delinea la superficie de la córnea para detectar cualquier distorsión que pudiera presentarse con una carnosidad más grande.

Con respecto al tratamiento, generalmente se trata con medicamentos, entre los que están: lágrimas artificiales en forma de gotas oftalmológicas que lubrican la superficie del ojo; ungüentos lubricantes que se aplican en el ojo en los casos más graves; y corticoides tópicos, que se usan por un periodo breve para reducir la inflamación del ojo.

Se podría también recomendar la cirugía para extraer el pterigión, según la gravedad de la afección y la respuesta a la medicación. La escisión quirúrgica se realiza con la aplicación de anestesia tópica y se trata de una intervención ambulatoria.

La mayoría de los pacientes responden bien a la medicación, especialmente en combinación con medidas de prevención. El resultado postquirúrgico es bastante bueno y no son comunes las complicaciones postoperatorias. La cirugía de pterigión favorece tanto la vista como la estética; no obstante, en los casos más leves, lo mismo se puede lograr con el uso de medicamentos.

Prevención
Una de las principales medidas de prevención del pterigión es reducir la exposición a la luz ultravioleta (UV). Se deben usar diariamente gafas de sol aprobadas por un oftalmólogo. El lente protector recomendado debe bloquear el 100% de la luz ultravioleta tanto UVA como UVB. Se podrían recomendar gafas de sol envolventes o incluso anteojos a prueba de agua según la naturaleza de las actividades de la persona, la cual podría aumentar el riesgo de formación de pterigiones.

De ser posible, también se debería usar un sombrero con ala que cubra los ojos de la luz UV. Los sombreros de alas más amplias también podrían cubrir en algún grado la cara del polvo y el viento y a veces podría ser una mejor alternativa. Se debe evitar o minimizar la sequedad en los ojos tanto como sea posible. Esto se puede lograr con el uso de gotas oftalmológicas lubricantes y el incremento del parpadeo, para mantener la humectación del ojo.

Por Dra. Maritza López – Oftalmóloga

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Queratocono: causas, síntomas y tratamiento

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El Queratocono es una enfermedad oftalmológica que afecta la córnea de manera bilateral (ambos ojos), de carácter no inflamatorio, en la que se produce una ectasia o deformación de la córnea, acompañado con adelgazamiento y encorvamiento de la misma.

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¿Qué son las cataratas?

La catarata es la opacidad del cristalino, el lente natural del ojo, que al nacer es transparente y permite el paso de luz hacia la retina. Esta enfermedad oftalmológica puede presentarse a cualquier edad, siendo más común a partir de los 60 años.

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El queratocono y sus afectados

El queratocono es la ectasia corneal más común a nivel mundial. Puede describirse como una enfermedad no inflamatoria de la córnea, en la que la misma va perdiendo su forma esférica normal y se convierte en un “cono”.

Con motivo del Día Mundial de la Visión, SaludPanama.com conversó con la oftalmológa Maritza López sobre esta enfermedad, que usualmente se diagnostica en la segunda década de vida, afectando en forma más común a adolescentes y adultos jóvenes.

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Glaucoma: la segunda causa de ceguera en el mundo

El glaucoma es una enfermedad oftalmológica que afecta a más de 60 millones de personas en todo el mundo y es la causa de ceguera de ocho millones de éstas, de acuerdo con el estudio de estimaciones denominado “Numero de personas con glaucoma en el mundo entre 2010 y 2020”, publicado en la revista British Journal of Ophthalmology.

Asimismo, la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera (IAPB, por sus siglas en inglés), considera el glaucoma como la causa principal de ceguera irreversible a nivel mundial.

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