Síntomas otorrinos pueden “enmascarar” Covid-19

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), los síntomas más comunes de la COVID-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes también pueden presentar dolores musculares, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Sin duda, se parecen a los síntomas del resfriado común y a muchas enfermedades en el área de otorrinolaringología. SaludPanama.com consultó con el médico especialista en otorrinolaringología Germán Conte sobre si un paciente con enfermedades otorrinolaringológicas es más propenso a contagiarse o vulnerable a complicaciones por Covid-19.

“Las patologías de otorrinolaringología, en general no suponen un riesgo extra para el paciente que resulta positivo por Covid-19, ni representan ser un factor de riesgo para que se infecte; sin embargo, algunos síntomas si pueden enmascarar un posible contagio, como por ejemplo las anosmias (falta de olfato), que pueden estar presentes en un cuadro gripal común; la rinorrea, que es común en pacientes alérgicos; y el dolor de garganta, que es un síntomas asociado a amigdalitis, faringitis o reflujo”, señala.

“Estos síntomas, sobre todo en caso de condiciones crónicas, pudieran hacer que los síntomas con un contagio leve de Covid-19, no se distingan. Es por ello, que estos pacientes deben prestar especial atención a los demás síntomas, sobre todo si tienen los factores de riesgo, como haber viajado o haber estado en contacto con pacientes positivos o sospechosos”, añade.

¿Por qué somos tan vulnerables?
De acuerdo con el Dr. Conte, no se trata de que 'somos más vulnerables a este tipo de virus'; sino el tipo de canal que existe para el contagio y, por supuesto, a las características propias del virus. Explica que el área de entrada al organismo del Coronavirus, y de la mayoría de los virus, es por las áreas expuestas de nuestro organismo, como es el caso de las mucosas.

“Las mucosas son revestimientos internos del organismo y el área a través del cual hacen contacto con el exterior (en este caso, nariz y boca) se constituyen en vías de entrada al organismo, tanto para el Coronavirus Covid-19 como para otros. Por ser un virus de transmisión aérea (aunque a poca distancia), las áreas directamente susceptibles son las áreas expuestas de la cara que tengan mucosa. No es que sean más sensibles, es que son las puertas de entrada, a diferencia de la piel que es una barrera”, precisa.

“Al ser el Coronavirus de transmisión por contacto con las mucosas y de transmisión por gotas en el aire o por aerosoles, su puerta de entrada al organismo serían las mucosas expuestas en nuestra cara, los ojos, la nariz y la boca. El Coronoavirus no se contagia por estar en contacto con nuestra piel. La piel, en este caso, sería un reservorio del virus, que al tocarnos la cara llevaría el virus al interior de nuestro organismo”, agrega.

Conte comenta que la vulnerabilidad ante el Coronavirus Covid-19, se debe más bien a que se trata de un virus nuevo, para el cual el sistema inmune aún no tenía una respuesta establecida. Asimismo, señala que el problema principal es que su tasa de contagio es alta y que, al transmitirse por el aire, lograría llegar a una gran cantidad de la población si no se guardan las medidas de distanciamiento social y aislamiento establecidas.

“Precisamente, la falta de respuesta inmune adecuada del organismo, lleva a algunos pacientes a complicarse e, inclusive, fallecer”, comenta.

¿Cuál es el pronóstico de un paciente con afecciones otorrinolaringológicas que resulte positivo de Covid-19?
De acuerdo con el doctor, en lo que compete a la otorrinolaringología (oídos, nariz y garganta), las áreas más afectadas en cuanto a acumulación del virus y probable propagación del mismo serían la nariz y la boca; los oídos no se afectarían mayormente.

Por otra parte, comenta que debido a que en los oídos hay piel y no mucosa, las infecciones de oído externo o de oído medio (sin perforación timpánica) no suponen un riesgo de transmisión, ni de complicaciones.

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Pólipos nasales: Síntomas y causas

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Los pólipos nasales son masas suaves similares a sacos, que se desarrollan en el revestimiento de la nariz o los senos paranasales. Estos crecimientos, que toman forma de lágrimas o racimos de uvas, no son dolorosos ni cancerosos.

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Rinoplastia: Cirugía funcional y estética de nariz

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La rinoplastia es una cirugía mediante la cual se modifica la estructura de la nariz en busca de una mejor apariencia y mejorar la funcionalidad; es decir, que tenga aspectos naturales y permita el paso del aire a través de la nariz, teniendo en cuenta las necesidades de cada paciente.

La nariz tiene un papel preponderante en la armonía facial. El hecho de tener una nariz “bella”, tiene una influencia muy grande en el aspecto físico total de la persona. La nariz, debido a que es el centro del rostro, representa el 60% de la personalidad y apariencia de la cara, mientras que el resto se reparte entre los ojos y la boca, cada uno con 20% de preponderancia.

Desde el punto de vista funcional, la nariz es un órgano esencial. La vida humana existe en la Tierra gracias a una atmósfera con aire fresco y oxígeno, considerado el elixir de la vida. A lo largo de las civilizaciones, el hombre ha estado en búsqueda de aire puro como si fuera una necesidad fisiológica para su existencia. La nariz ha sido el órgano responsable de elegir, filtrar e inhalar el oxígeno de la atmósfera en la cantidad que el cuerpo ha necesitado para cumplir todas sus funciones. Los pelos pequeños que se encuentran en su interior se llaman cilios y actúan de filtro ante las substancias impuras que entran en por sus orificios. La nariz también es la casa de los olores siendo definida en el diccionario médico como el órgano olfativo. Por esto, si tienes la nariz bloqueada aunque pases por delante de un restaurante con un olor espectacular a comida, no querrás entrar, porque la percepción del apetito depende de los olores capturados por la nariz.

La sinusitis, la alergia nasal, la desviación del tabique nasal, la hipertrofia de cornetes, la infecciones por hongos o por bacterias, el crecimiento de las adenoides, los tumores, las deformidades de nacimiento o síndromes, los pólipos nasales y la presencia de cuerpos extraños, entre otros, son algunas de las enfermedades y situaciones que pueden afectar el adecuado funcionamiento de la nariz.

Razones para la cirugía
Son diversas las razones por las cuales una mujer o un hombre acude a un especialista en busca de una cirugía de nariz. Si la razón es estética, los motivos pueden ser que busca lograr balance y armonía en fotografía de perfil o de frente, restar atención de la nariz grande, definir o hacer más pequeña la punta, corregirla si está torcida, levantarla si tiene la punta caída y modificar su anchura, entre otras. La imposibilidad de respirar bien, serían el motivo de una cirugía funcional.

En cualquiera de los casos, la rinoplastia requiere de anestesia general y en la mayoría de los casos se trata de un procedimiento con una duración aproximada de tres horas. Puede realizarse de una forma mínimamente invasiva, mediante incisiones pequeñas o junto a otros procedimientos como los realizados en los senos paranasales para tratar sinusitis u otras cirugías estéticas.

Aunque es un procedimiento frecuente, su éxito depende de una buena realización. Es importante que cuando se vaya a elegir el cirujano, se cerciore de que este tenga entrenamiento en cirugía nasal estética y que también pueda evaluar y tratar enfermedades que afectan la funcionalidad nasal; ya que entre el 60 y 70% de los pacientes que buscan cirugía estética nasal presentan enfermedades que afectan la funcionalidad nasal. Es importante preguntar si se puede valorar endoscópicamente la función nasal durante el procedimiento.

Por Dr. Mario Grenald – Otorrinolaringólogo

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