¿Y después de Covid-19 qué?

La pandemia de Covid-19, enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2, que se esparció por el mundo a inicios del 2020, ha cobrado la vida de miles de panameños, y causado una catastrófica recesión económica, además de llevar a los sistemas sanitarios y al personal de todos los estamentos de salud, al máximo de sus capacidades y agotamiento. Mientras los casos aumentan, las medidas de confinamiento y las recomendaciones de las autoridades son nuestra más poderosa arma contra la enfermedad. Sin embargo, el conocimiento y comprensión claros de lo que el virus significa y de lo que puede traer como consecuencia en tu vida, son igualmente necesarios en tu lucha por la salud.

SaludPanama.com tuvo la oportunidad de entrevistar a la Dra. Lorena Noriega (LN), especialista en Neumología del centro CEDITER en la Ciudad de Panamá. La Dra. Noriega, quien ha estado en la primera línea de atención a pacientes de Covid-19 por varios meses, conoces de primera mano las circunstancias alrededor de la enfermedad, y te compartimos sus respuestas ante cuestionamientos frecuentes de nuestra comunidad en redes sociales.

SP: Es del conocimiento popular que Covid-19 afecta los pulmones y por ende la respiración, pero ¿qué otros órganos pueden verse afectados en caso de contraer la enfermedad?

LN: La infección por SARS-CoV-2, hasta donde conocemos hoy, produce una inflamación generalizada que afecta principalmente el sistema respiratorio produciendo neumonía con daño en los alvéolos (lugar del intercambio de oxígeno), en vasos sanguíneos puede estimular a la formación de coágulos en vasos grandes y pequeños, en los pulmones y en cualquier otra parte del cuerpo, puede afectar el corazón produciendo inflamación del músculo cardíaco llamada miocarditis, arritmias cardiacas y también infartos al corazón. También afecta frecuentemente el sistema nervioso produciendo dolores de cabeza, perdida del gusto y del olfato y también se ha visto casos de infarto cerebral (eventos vasculares cerebrales o comúnmente conocido como "derrame cerebral"); afecta la masa muscular produciendo debilidad generalizada y pérdida de masa muscular y fuerza; en el sistema digestivo puede producir diarrea, náuseas, vómitos y pérdida de apetito. Afecta el páncreas produciendo elevaciones de niveles de azúcar en pacientes diabéticos y no diabéticos; al afectar el hígado produce elevación de unos laboratorios en sangre. En los riñones puede producir insuficiencia renal que requiera diálisis o empeorar condición renal de los que tengan una afectación temprana. Ciertamente no todos los pacientes presentan todas las manifestaciones, y en una investigación que estamos realizando, las más severas en nuestro país, se presentan en pacientes obesos, con hipertensión y/o diabetes; al inicio de la pandemia eran mayores de 60 años, ahora estamos viendo cada vez más jóvenes, también en los pacientes de cualquier edad con enfermedades crónicas como falla renal o enfermedades cardiacas.

Sin embargo, incluso aquellos que han presentado pocos o ningún síntoma pueden verse afectados alguno de estos órganos a largo plazo. Adicional a esto, el solo hecho de tener un diagnóstico positivo genera ansiedad y depresión en los pacientes.

SP: ¿Cuáles son los síntomas y signos más comunes que persisten con el tiempo para pacientes que han pasado por el virus?

LN: El tiempo del proceso agudo varía entre 14 a 21 días o más, en casos más severos, pero la recuperación completa puede durar varias semanas. hablamos de post Covid-19 agudo cuando los síntomas persisten 3 semanas después del inicio de síntomas y post Covid-19 crónico hasta 12 semanas después del inicio de síntomas. Un 10% de los pacientes refieren síntomas hasta 2 o 3 semanas después del inicio y persisten con síntomas por razones varias como son: Defensas bajas, disminución de anticuerpos, reacción inflamatoria persistente, desacondicionamiento físico y pérdida de masa muscular, estrés post traumático, causas neurológicas, afectación pulmonar persistente.

Los síntomas más frecuentes que persisten son: fatiga o sensación de debilidad generalizada, sensación de falta de aire, dolor o molestias en articulaciones y en el pecho, sensación de palpitaciones y tos.

SP:¿También podemos sumar los problemas de estados de ánimo o salud mental al Post Covid-19?

LN: Me atrevería a decir que el 100% de los pacientes con diagnóstico de covid-19, presentan algún grado de ansiedad, relacionado a la incertidumbre de cuál será el curso de su enfermedad, si será leve, moderada o severa y tienen mucho miedo a morir. Un 90% persiste con ansiedad periodo post Covid-19 asociada a saber si presentará alguna secuela de la enfermedad, de manera que el componente psicológico es un elemento muy importante en esta enfermedad en su fase aguda y posterior a la misma.

SP:¿En qué consiste la evaluación Post Covid-19?

LN: La evaluación post Covid-19, consiste en verificar a través del interrogatorio de síntomas, examen físico, laboratorios y otras pruebas, si hay persistencia de algunas de las manifestaciones antes mencionadas. Al afectar principalmente los pulmones una evaluación básica consiste en detectar síntomas persistentes como tos y falta de aire, determinar en estudios de radiología si hay datos de "manchas persistentes en los pulmones" y evaluar si la función pulmonar está conservada. Esta evaluación no tiene un momento específico, pero se recomienda realizarla al mes de egreso hospitalario, si están alteradas o hay síntomas se debería repetir a los 3, 6 y 12 meses. Pero lo más importante es poder hacer intervenciones tempranas como técnicas de rehabilitación pulmonar que algunas pueden ser en casa, o ingresar a programas de rehabilitación respiratorias formales.

SP: Usted es especialista en Neumología. Su recomendación para los pacientes en cuanto a la evaluación del post Covid-19 en los afectados tanto los que lo pasan en casa, en hotel y en hospital.

LN: Hay muchos casos de pacientes que pasaron en casa u hotel que presentan secuelas pulmonares y de otro tipo. Una recomendación para todos es que tengan al menos una evaluación psicológica, luego deberían realizarse una evaluación formal por un médico de cabecera, que evalúe de manera metódica la presentación de algún síntoma o alteración de laboratorio y en caso de requerir este lo pueda referir a un especialista del área. A nivel institucional hay clínicas post Covid-19, que deben cumplir esta función.

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