Comunicación en salud: fundamental para el desarrollo de la comunidad

La comunicación en salud juega un papel importante en el bienestar de una comunidad y la tecnología sirve de medio idóneo para llevar esta información o acceder a ella de manera más expedita.

Así, hoy contamos con dos tipos de pacientes, sin duda mucho más informados que hace una década. El primero entiende y conoce no sólo lo que debe hacer para cuidar de su salud, sino que debe complementar estos conocimientos con la asesoría y supervisión de un profesional (médico u otro), por lo que recurre al consultorio. El segundo toma decisiones sólo, sin asesoría, y acciona sin supervisión, lo que igualmente lo lleva a consultar a un profesional, ya con problemas que afectan significativamente su calidad de vida.

¿Qué tipo de pacientes somos?, ¿Qué tipo de pacientes debe tener un país? La comunicación en salud es fundamental para el desarrollo sostenible de la comunidad.

En Panamá, como en muchos otros países de la región, el exceso de información, válida o no, oportuna o no, afecta su impacto sobre quien la recibe, llevando a la desinformación. Las fake news y contenidos publicitarios con promesas milagrosas para un estado de bienestar y salud adecuado, sin sustento médico visible, ocupan cada vez más las redes sociales y algunos medios no tradicionales, pero principalmente la mente de un gran colectivo de personas, generándose un advocacy de contenido errado o al menos, no tan cierto, que pudiera atentar contra el bienestar.

La desinformación o la presentación inadecuada de informaciones válidas, se reflejan hoy en poblaciones que comienzan a verse nuevamente afectadas por enfermedades que hasta hace poco estaban extintas en sus regiones, como el sarampión; o por el incremento de casos de enfermedades en grupos etarios en los que no se manifestaban, como el VIH-Sida en adolescentes; o el grave incremento de casos de adolescentes embarazadas, que sigue pareciendo insuficiente para el establecimiento de una ley de educación sexual y reproductiva en Panamá.

Luego de 18 años de ejercicio periodístico y al menos 15 en el ámbito de la ciencia y salud, creo firmemente que nuestra labor de contrarrestar las mentiras, mostrar las realidades y generar cambios se hace más imperiosa. No sólo debemos lograr un cambio en la mentalidad de ese paciente, sino también en la del profesional de la salud, para facilitar la relación entre ellos y un mejor resultado; y del Estado, para generar también los cambios que garanticen el acceso a una atención de salud de calidad en el momento adecuado y más de forma preventiva. Es urgente cambiar la matriz de opinión sobre que la salud es un factor secundario para el desarrollo.

Por Patricia Figuera Ochoa

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5 acciones que cuidarán del medio ambiente y tu salud

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que, entre el 2030 y el 2050, habrá alrededor de 250 mil muertes anuales adicionales, atribuibles específicamente a consecuencias del cambio climático global. La OMS y otras organizaciones internacionales vinculadas a la salud, han manifestado y demostrado que el ambiente es parte importante de los determinantes del estado de bienestar de las personas y como tal, influye directa e indirectamente en los índices de salud de una comunidad.

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San Patricio, Cerveza, Suerte y Salud

Este domingo 17 de marzo se celebra una de las fiestas irlandesas más famosas del mundo: el día de San Patricio, una fiesta caracterizada por los litros y litros de cerveza que se suelen tomar, y que se repica en algunos países de Latinoamérica como Panamá. 

Además del brevaje -que suele ser de la variedad stout- esta fiesta está caracterizada por los duendes "leprechaun", los tréboles y el color verde. De acuerdo a los libros de historia, San Patricio es el patrono de Irlanda. Fue un misionero cristiano que nació a fines del siglo IV en las islas británicas. Durante su juventud fue llevado hasta Irlanda como prisionero y esclavo. Allí permaneció seis años, tiempo en el que desarrolló una ferviente fe por el cristianismo. Luego de escapar del encarcelamiento se convirtió en sacerdote y volvió a Irlanda para evangelizar con el crstianismo a la población. Después de un duro inicio consiguió cumplir con éxito su misión. Para explicar lo que era la Santísima Trinidad, ocupaba como ejemplo un trébol que tiempo más tarde se convertiría en el símbolo de Irlanda. Murió en el año 461.

Pero, ¿qué hizo San Patricio para transformarse en ícono cervecero? Según la tradición cristiana, en Irlanda los niños no deben consumir dulces durante la cuaresma previa a la Pascua de Resurrección -vigente por estos días-; sin embargo, durante el Día de San Patricio hay un indulto. La homologación a la vida adulta sería la cerveza. 

¿Buena o mala?
Dejando de lado la celebración y sus razones, cuando buscas los factores de riesgo de las enfermedades con mayor tasa de mortalidad, complicaciones o secuelas, sale a relucir el consumo excesivo de alcohol. Y es correcto hablar de excesos, porque en ocasiones el consumo moderado puede ser desde inocuo hasta beneficioso.

La cerveza (tanto con o sin alcohol), aparte de calmar la sed y levantar el ánimo tiene un gran abanico de beneficios para nuestra salud; siempre que no se convierta en una excusa para sobrepasar los límites de moderación recomendados: una al día para las mujeres y dos para los hombres. Alcemos entonces la copa o el vaso y celebremos hoy 9 beneficios de la cerveza para la salud.

Para el corazón: Según un estudio llevado a cabo por científicos italianos y publicado en la revista European Journal of Epidemiology, la cerveza, al igual que el vino tinto, tiene efectos beneficiosos para la salud cardiaca. El estudio señala que los bebedores moderados de cerveza tienen 42% menos de riesgo de sufrir enfermedad cardiaca. Este efecto positivo se debe a los polifenoles que contiene que, como antioxidantes naturales, participan en la protección contra enfermedades cardiovasculares.

Para los riñones: La cerveza es el peor enemigo de las famosas “piedras en el riñón”. Al parecer esta bebida reduce el riesgo de desarrollar las piedras renales debido a su alto contenido en agua y su efecto diurético, según afirmó la Asociación Americana de Dietética en un estudio publicado en ADA Times.

Para la hipertensión: Un informe elaborado por la Sociedad Española de Hipertensión-Liga Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial y el Centro de Información Cerveza y Salud expuso que debido a que la cerveza está formada por 93% de agua, contribuye a la hidratación del organismo, factor crucial para las personas que sufren de hipertensión arterial.

Para los huesos: Beber cerveza moderadamente fortalece los huesos. Así lo concluyó un estudio realizado por la Universidad de Tufts (EE.UU.), que puso de manifiesto que el silicio presente en la cerveza ayudaba a aumentar la densidad ósea de la cadera entre 3,5 y 4,5 veces más que las personas abstemias. El consumo excesivo de cerveza tiene, sin embargo, el efecto contrario: debilita los huesos. La moderación de nuevo es la clave.

Contiene vitaminas del grupo B: Un estudio publicado en la revista Journal of Abnormal Psychology reveló que un tercio de cerveza aporta el 3% de la cantidad diaria de vitamina B12 recomendada. Esta vitamina es importante para el funcionamiento del sistema nervioso, para el cerebro y la regeneración de las células; sin embargo, dado que el alcohol anula los beneficios de la vitamina B alterando las señales cerebrales responsables del autocontrol, es recomendable tomarla sin alcohol.

Efecto diurético: De acuerdo con un informe de la Sociedad Española de Hipertensión-Liga Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial y el Centro de Información Cerveza y Salud, la cerveza contiene altos niveles de potasio, lo que produce un efecto diurético; es decir, facilitando con ello la eliminación de agua y electrolitos en el organismo, a través de la orina o de las heces.

Aporta fibra: La cerveza, al estar constituida por cebada, contiene beta-glucanos, un tipo de fibra soluble que ayuda a reducir los niveles de colesterol. No aporta una excelsa cantidad de fibra (0,75 gramos por 330 mililitros); no obstante, se trata de un aporte extra de los 25 gramos de fibra diaria recomendados.

Aumenta el colesterol "bueno": Al igual que el vino, la cerveza puede aumentar el nivel de lipoproteínas de alta densidad, que ayudan a eliminar colesterol de las arterias y transportarlo de vuelta al hígado para su excreción, reduciendo con ellos los riesgos de desarrollar enfermedades como la arteriosclerosis. Así lo indica un informe elaborado por la Sociedad Española de Hipertensión-Liga Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial y el Centro de Información Cerveza y Salud.

Contra el insomnio: La cerveza sin alcohol, al contrario de lo que sucede con la que sí tiene alcohol, puede ayudar a que conciliemos el sueño más rápidamente y a tener un sueño profundo y placentero durante toda la noche. Es la conclusión a la que se llegó luego de un estudio realizado en España y que fue publicado por la revista PloS One. En el estudio, las mujeres que bebían cerveza sin alcohol antes de irse a la cama, se durmieron una media de 12 minutos antes que las demás y tuvieron un menor número de movimientos durante el sueño e informaron de menores niveles de ansiedad. Y es que el lúpulo de la cerveza, según los investigadores, puede actuar como un sedante, elevando el neurotransmisor ácido gamma aminobutryic (GABA), que calma el sistema nervioso central; de la misma forma, el lúpulo también afecta a otro neurotransmisor, la serotonina, que está involucrado en la regulación del sueño y los ritmos circadianos del cuerpo.

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Beneficios del Senderismo para tu salud

Hacer senderismo es bueno para la salud física, pero también tiene grandes beneficios para la salud mental. Pasear por la naturaleza tiene efectos positivos sobre tu cerebro, incluso si lo haces en un parque urbano cerca de tu casa. Se han llevado a cabo nuevos estudios sobre los efectos del senderismo y la naturaleza en el cerebro. Una de las principales razones es que la problación pasa cada vez menos tiempo en el exterior.

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