Efectos de los dispositivos electrónicos sobre la visión

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Por Dra. Maritza López - Oftalmología

Los dispositivos electrónicos se han convertido en un “imprescindible” para nuestro día a día. El celular, la tableta, la laptop, la computadora, la televisión; no importa cual sea, en cualquier momento del día los tendremos frente a nuestros ojos. Estos dispositivos emanan una especie de luz azul, de muy baja frecuencia, que ha sido asociada erróneamente a daños oculares; no obstante, el estar frente a estas pantallas sí podría causar molestias temporales y cansacio ocular.

La fatiga ocular digital se refleja de distintas formas, por lo general se caracteriza por los siguientes síntomas: ojo seco, visión borrosa, lagrimeo u ojos llorosos y dolor de cabeza.

Este cansancio visual se debe a que cada vez que estamos frente a estas pantallas parpadeamos menos de lo normal lo que produce cansancio y resequedad de los ojos. La mayoría de las personas parpadean unas 15 veces por minuto, está frecuencia podría estar reducida a la mitad mientras estamos frente a las pantallas.

¿Cuánto tiempo pasamos delante de las pantallas?
Documentos de la Academia Americana de Oftalmología señalan que el 34% de las personas pasan de 4 a 6 horas delante de algún dispositivo, el 14% de 10 a 12 horas y el 10% más de 12 horas. Además, se estima que 2 de cada 3 personas entre 30 y 60 años de edad tiene el síndrome visual informático, que se caracteriza por: dolores de cabeza, insomnio, fatiga visual, y ojos rojos.

¿Cómo nos podemos proteger?
Para evitar estas molestias, los oftalmólogos recomendamos la regla 20-20-20. Esta regla sugiere que cada 20 minutos se retire la vista de la pantalla y se mire un objeto ubicado a 20 pies durante al menos 20 segundos.

También se recomienda el uso de lágrimas artificiales para lubricar los ojos o mantener una separación equivalente al largo de un brazo entre los ojos y la pantalla y colocar la misma a una altura que exija que la cabeza y la vista vayan levemente hacia abajo para mirarla. También se puede intentar disminuir el brillo de las pantallas y evitar usar luces cerca de las mismas para aliviar el cansancio visual.

Los usuarios de lentes de contacto tienen aumentado el riesgo de presentar ojo seco (irritación, sensación de cuerpo extraño “brusca”) y por ello es importante que utilicen gotas lubricantes apropiadas para lentes de contacto al utilizar pantallas por largos periodos de tiempo.

Siguiendo estas sugerencias puede proteger su visión del síndrome visual informático.

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El sol también daña nuestra visión

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Todavía nos queda un mes y algo más de verano en Panamá. Cada vez son más los días soleados y, por ende, los días que nuestros ojos están expuestos al sol. Por su posición geográfica, Panamá es un país con alta radiación solar. Sin embargo, casi siempre pensamos en cuidar la piel; sin embargo, no pensamos en nuestra vista, al punto de que ponemos frente a nuestros ojos lo primero que nos pase por delante sin importar su calidad.

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Ojo Seco: ¿Qué es y como se trata?

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Para mantener los ojos saludables, con buena visión y sin incomodidad, es esencial que estos tengan una capa lagrimal adecuada y uniforme. Las lágrimas lavan la superficie del ojo para mantenerlo húmedo y eliminar el polvo, residuos, y microorganismos que podrían dañar la córnea y generar una infección ocular.

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Blefaritis: cuando el párpado se inflama

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La blefaritis es una afección oftalmológica que se refleja como la inflamación de los párpados. Se trata de una condición muy frecuente, que afecta generalmente a las personas mayores de 50 años de edad, aunque se puede presentar a cualquier edad. Se estima que entre el 37% y el 47% de la población la ha padecido al menos una vez en su vida.

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¿Qué es el pterigión?

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Entre las patologías oftalmológicas que vemos con frecuencia en la consulta, está el pterigión. Aunque el paciente no llega debido a esto, porque al inicio es indoloro, su diagnóstico resulta del examen de control del paciente por otros problemas de visión.

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Síndrome del Ojo Seco: causas, síntomas y tratamientos

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Para mantener los ojos saludables, con buena visión y sin incomodidad, es esencial que estos tengan una capa lagrimal adecuada y uniforme. Las lágrimas lavan la superficie del ojo para mantenerlo húmedo y eliminar el polvo, residuos, y microorganismos que podrían dañar la córnea y generar una infección ocular.

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Tipos de astigmatismo y cómo se corrige

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El astigmatismo es quizá unos de los problemas de la vista más difíciles de comprender. Junto a la miopía y la hipermetropía, el astigmatismo es uno de los defectos refractivos que afectan la visión; es decir, no es ni una enfermedad ni un problema de salud; simplemente es un problema del ojo al momento de enfocar.

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Defectos refractivos que afectan la visión

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El ojo humano funciona de una manera muy semejante a como lo hace una cámara fotográfica. Para ver con claridad, necesita enfocar sobre la retina los objetos que observamos, lo cual logra gracias a la capacidad convergente de la cornea y el cristalino. Cuando no se enfoca adecuadamente la imagen sobre la retina, se produce lo que llamamos un defecto refractivo.

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La retinopatía diabética: la azúcar también daña la vista

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La retinopatía diabética es la enfermedad ocular diabética más común. Esta ocurre cuando hay cambios en los vasos sanguíneos en la retina. A veces, estos vasos pueden hincharse y dejar escapar fluidos, o inclusive taparse completamente. En otros casos, nuevos vasos sanguíneos anormales crecen en la superficie de la retina.

La retina es una capa fina de tejido sensible a la luz que cubre la parte posterior del ojo. Los rayos de luz se enfocan en la retina, donde son transmitidos al cerebro e interpretados como imágenes. La mácula es un área muy pequeña en el centro de la retina. La mácula es el área responsable por la visión detallada, permitiéndonos leer, coser o reconocer una cara. La parte alrededor de la retina, llamada retina periférica, es responsable por la visión lateral o periférica.

De acuerdo con la médico especialista en oftalmología Maritza López, generalmente, la retinopatía diabética afecta a ambos ojos. "Las personas con retinopatía diabética a menudo no se dan cuenta de los cambios en su visión durante las primeras etapas de la enfermedad. Pero a medida que avanza, la retinopatía diabética usualmente causa una pérdida de visión que en muchos casos no puede ser revertida".

Clasificación
Existen dos tipos de retinopatía diabética: retinopatía diabética no proliferativa (RDNP) y la Retinopatía diabética proliferativa (RDP).

La retinopatía diabética no proliferativa (RDNP) es la etapa más temprana de la retinopatía diabética. Cuando existe esta condición, los vasos sanguíneos deteriorados permiten un escape de fluidos de sangre dentro del ojo. Ocasionalmente, depósitos de colesterol u otras grasas de la sangre pueden entrar en la retina.

La RDNP puede causar cambios en los ojos, incluyendo:
- Microaneurismas: Unas pequeñas protuberancias en los vasos sanguíneos de la retina que con frecuencia dejan escapar líquidos.
- Hemorragias de la retina: Unas pequeñas manchas de sangre que entran a la retina.
- Exudados duros: Es la inflamación o engrosamiento de la mácula a causa de escapes de líquido de los vasos sanguíneos de la retina. La mácula no funciona correctamente cuando está inflamada. El edema macular es la causa más común de pérdida de la visión durante la diabetes.
- Exudados macular: Es la inflamación o engrosamiento de la mácula a causa de escapes de líquido de los vasos sanguíneos de la retina. La mácula no funciona correctamente cuando está inflamada. El edema macular es la causa más común de pérdida de la visión durante la diabetes.
- Isquemia macular: Los pequeños vasos sanguíneos (capilares) se cierran o se tapan. Su visión se torna borrosa ya que la mácula no recibe suficiente sangre para funcionar correctamente.
"Muchas personas con diabetes tienen RDNP ligera, lo que por lo general no afecta la visión. Sin embargo, si su visión se ve afectada, es como resultado de un edema macular y una isquemia macular", explica López.

La Retinopatía diabética proliferativa (RDP), por su parte, sucede principalmente cuando muchos de los vasos sanguíneos de la retina se tapan, impidiendo un flujo suficiente de la sangre. En un intento de suministrar sangre a la zona donde los vasos originales se han tapado, la retina responde creando nuevos vasos sanguíneos. Este proceso se llama neovascularización. Sin embargo, los nuevos vasos sanguíneos también son anormales y no proporcionan a la retina con el flujo sanguíneo adecuado. A menudo, los nuevos vasos van acompañados por tejidos cicatrizados que pueden hacer que la retina se arrugue o se desprenda.

"La RDP puede causar una pérdida de la visión más severa que la RDNP, ya que puede afectar tanto la visión central como la periférica", precisa la médico.

La RDP afecta la visión de las siguientes maneras:
- Hemorragia vítrea: Los nuevos y delicados vasos sanguíneos sangran dentro del vítreo (la sustancia gelatinosa en el centro del ojo), previniendo que los rayos de luz lleguen a la retina. Si la hemorragia es pequeña, es posible que usted vea algunas nuevas manchas oscuras y flotantes. Una hemorragia muy grande puede bloquear la visión, permitiéndole sólo ver la diferencia entre claro y oscuro. Una hemorragia vítrea por sí sola no causa una pérdida de visión permanente. Toda vez que la sangre desaparece, la visión puede volver a su estado anterior, a menos que la mácula se haya dañado.
- Desprendimiento de la retina por tracción:Cuando el tejido de una cicatriz producida por una neovascularización se encoge, la retina se arruga y puede desprenderse de su posición normal. Estas arrugas maculares pueden distorsionar la visión. Pérdida de la visión más graves pueden ocurrir si la mácula o áreas grandes de la retina se desprenden.
- Glaucoma neovascular: Si una serie de vasos de la retina se cierran, una neovascularización en el iris (la parte coloreada del ojo) puede ocurrir. Cuando esta condición existe, los nuevos vasos sanguíneos pueden bloquear el flujo normal de líquido en el ojo. La presión en el ojo aumenta, lo que presenta una condición particularmente grave que causa daños al nervio óptico.

Causas
"Cuando los niveles de azúcar en la sangre son muy altos durante largos períodos de tiempo, los capilares (pequeños vasos sanguíneos) que suministran sangre a la retina pueden deteriorarse. Con el tiempo, estos vasos sanguíneos comienzan a filtrar líquidos y grasas, produciendo un edema (hinchazón). Eventualmente, una condición llamada isquemia puede ocurrir, durante la cuál los vasos sanguíneos pueden taparse. Estos problemas son señales de que hay una retinopatía diabética no proliferativa (RDNP)", señala López.

Si los problemas de un ojo diabético no son tratados, una retinopatía diabética proliferativa (RDP), puede desarrollarse. Una obstrucción de los vasos sanguíneos debida a una isquemia puede llevar al crecimiento de nuevos vasos sanguíneos anormales en la retina (neovascularización) y hacer daño a la retina, causando arrugas o un desprendimiento de retina. La neovascularización puede incluso causar glaucoma, un daño al nervio óptico (el nervio óptico lleva las imágenes del ojo hacia cerebro).

"Un control estricto de la glicemia y la presión arterial, así como visitas periódicas a su oftalmólogo para una detección de retinopatía diabética, son claves para prevenir la enfermedad y una pérdida de la visión", precisa la doctora.

Síntomas
“Es posible que una persona tenga una retinopatía diabética y no ser consciente de ello, ya que las primeras etapas de la enfermedad, a menudo, no llevan síntomas. Sin embargo, a medida que la enfermedad progresa, los síntomas de una retinopatía diabética pueden incluir: Manchas, puntos o algo similar a hilos de telarañas oscuras flotando en la visión (llamados miodesopsias, manchas flotantes o “moscas” volantes), visión borrosa, visión que cambia periódicamente de borrosa a clara, áreas oscuras (completa o parcialmente) en el campo de visión, mala visión nocturna, colores que aparecen descoloridos o diferentes y pérdida de la visión. Los síntomas de la retinopatía diabética afectan, por lo general, a ambos ojos”, explica la oftalmóloga.

El manejo cuidadoso de la diabetes es la mejor manera de prevenir la pérdida de la visión. Si usted tiene diabetes, consulte a un oftalmólogo para un examen anual de retinopatía diabética con dilatación de los ojos, inclusive si su visión parece normal, ya que es importante detectar las etapas tempranas de la enfermedad.

“La diabetes puede causar cambios en la visión en ambos ojos, incluso cuando no hay una retinopatía. Cambios rápidos de azúcar en la sangre alteran la forma del cristalino del ojo, y desenfocan las imágenes. Cuando el azúcar en la sangre se estabiliza, la imagen vuelve a enfocarse. Usted puede reducir los episodios de visión borrosa manteniendo un buen control de azúcar en la sangre”, enfatiza.

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