Lo que los pacientes de EPOC deben saber sobre la COVID-19

  • Publicado en Adultos

Frente a la Covid-19, los pulmones son la "zona cero", lo que hace de las enfermedades respiratorias subyacentes una gran preocupación.

En el caso específico de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), el paciente presenta cambios en la anatomía normal de 2 estructuras; las vías aéreas, en donde hay un aumento en la producción de secreciones de forma crónica (bronquitis crónica) y perdida de la forma normal de los alveolos que son diminutos sacos de aire, lugar donde ocurre el paso de oxígeno hacia la sangre y de dióxido de carbono de la sangre al alveolo para ser eliminado, formándose una especie de “globo” que es ineficaz en el intercambio de gases (enfisema). Como resultado de estos cambios anatómicos, se altera también el funcionamiento normal de los pulmones, que incluyen disminución del sistema de defensa contra infecciones, que normalmente tenemos en el pulmón. Esto aumenta el riesgo de infecciones por bacterias y por virus como el que produce el COVID-19.

No se ha demostrado a la fecha que los pacientes con EPOC, tengan un mayor riesgo de adquirir la infección por COVID-19, pero sí de presentar cuadros mucho más severos, por la alteración que existe en la anatomía y función pulmonar, aumentando el riesgo de requerir cuidados intensivos. Adicionalmente los pacientes con EPOC suelen ser adultos mayores y con otras enfermedades sobretodo de tipo cardiovascular que aumentan aún más el riesgo de complicaciones serias.

Si adicional a esto, el paciente con EPOC es un fumador activo, tiene por el cigarrillo, aumento en el número de enzimas convertidoras de angiotensinas (ECA); las estructuras en la superficie de las células en las vías respiratorias, en las que el virus SARS-Cov2, de la COVID-19, se adhiere y penetra.

El escenario podría no ser el más alentador para el paciente con EPOC. Estos pacientes deben ser especialmente diligentes en evitar la exposición al virus. Permanecer en casa, el distanciamiento físico, la buena higiene de las manos y utilizar una mascarilla también es crítico para ellos.

También, hoy es más importante que nunca manejar su situación de salud. Esto incluye la aplicación de vacunas contra la influenza y el neumococo, y el tratamiento de obstrucciones de las vías respiratorias con medicamentos broncodilatadores y antiinflamatorios adecuados, así como el uso de oxígeno, según se indique.

Si usted padece de EPOC y sus síntomas empeoran, busque ayuda de inmediato. Algunas personas, por miedo al contagio por COVID-19, ignoran o minimizan sus síntomas y descartan la opción de buscar atención médica en persona cuando realmente la necesitan. Esperar mucho más tiempo de lo normal para acudir al hospital, hará más difícil manejar su situación.

Si desarrolla síntomas similares a los de la gripe, dificultad para respirar y nota un color azulado o púrpura en sus labios o en las puntas de los dedos, llame a médico de inmediato. Asimismo, si usa oxígeno en su hogar y percibe que necesita más del usual.

El paciente con EPOC no puede depender de los oxímetros de pulso que se adquieren en las farmacias. Estos pueden ser muy inexactos y dar un falso sentido de seguridad. Si tiene preocupación con su respiración u oxígeno, lo más recomendable es llamar al doctor.

Por Dra. Lorena Noriega - Neumóloga

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