Síntomas otorrinos pueden “enmascarar” Covid-19

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), los síntomas más comunes de la COVID-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes también pueden presentar dolores musculares, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Sin duda, se parecen a los síntomas del resfriado común y a muchas enfermedades en el área de otorrinolaringología. SaludPanama.com consultó con el médico especialista en otorrinolaringología Germán Conte sobre si un paciente con enfermedades otorrinolaringológicas es más propenso a contagiarse o vulnerable a complicaciones por Covid-19.

“Las patologías de otorrinolaringología, en general no suponen un riesgo extra para el paciente que resulta positivo por Covid-19, ni representan ser un factor de riesgo para que se infecte; sin embargo, algunos síntomas si pueden enmascarar un posible contagio, como por ejemplo las anosmias (falta de olfato), que pueden estar presentes en un cuadro gripal común; la rinorrea, que es común en pacientes alérgicos; y el dolor de garganta, que es un síntomas asociado a amigdalitis, faringitis o reflujo”, señala.

“Estos síntomas, sobre todo en caso de condiciones crónicas, pudieran hacer que los síntomas con un contagio leve de Covid-19, no se distingan. Es por ello, que estos pacientes deben prestar especial atención a los demás síntomas, sobre todo si tienen los factores de riesgo, como haber viajado o haber estado en contacto con pacientes positivos o sospechosos”, añade.

¿Por qué somos tan vulnerables?
De acuerdo con el Dr. Conte, no se trata de que 'somos más vulnerables a este tipo de virus'; sino el tipo de canal que existe para el contagio y, por supuesto, a las características propias del virus. Explica que el área de entrada al organismo del Coronavirus, y de la mayoría de los virus, es por las áreas expuestas de nuestro organismo, como es el caso de las mucosas.

“Las mucosas son revestimientos internos del organismo y el área a través del cual hacen contacto con el exterior (en este caso, nariz y boca) se constituyen en vías de entrada al organismo, tanto para el Coronavirus Covid-19 como para otros. Por ser un virus de transmisión aérea (aunque a poca distancia), las áreas directamente susceptibles son las áreas expuestas de la cara que tengan mucosa. No es que sean más sensibles, es que son las puertas de entrada, a diferencia de la piel que es una barrera”, precisa.

“Al ser el Coronavirus de transmisión por contacto con las mucosas y de transmisión por gotas en el aire o por aerosoles, su puerta de entrada al organismo serían las mucosas expuestas en nuestra cara, los ojos, la nariz y la boca. El Coronoavirus no se contagia por estar en contacto con nuestra piel. La piel, en este caso, sería un reservorio del virus, que al tocarnos la cara llevaría el virus al interior de nuestro organismo”, agrega.

Conte comenta que la vulnerabilidad ante el Coronavirus Covid-19, se debe más bien a que se trata de un virus nuevo, para el cual el sistema inmune aún no tenía una respuesta establecida. Asimismo, señala que el problema principal es que su tasa de contagio es alta y que, al transmitirse por el aire, lograría llegar a una gran cantidad de la población si no se guardan las medidas de distanciamiento social y aislamiento establecidas.

“Precisamente, la falta de respuesta inmune adecuada del organismo, lleva a algunos pacientes a complicarse e, inclusive, fallecer”, comenta.

¿Cuál es el pronóstico de un paciente con afecciones otorrinolaringológicas que resulte positivo de Covid-19?
De acuerdo con el doctor, en lo que compete a la otorrinolaringología (oídos, nariz y garganta), las áreas más afectadas en cuanto a acumulación del virus y probable propagación del mismo serían la nariz y la boca; los oídos no se afectarían mayormente.

Por otra parte, comenta que debido a que en los oídos hay piel y no mucosa, las infecciones de oído externo o de oído medio (sin perforación timpánica) no suponen un riesgo de transmisión, ni de complicaciones.

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